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El jardín de los Finzi-Contini (Giorgio Bassani, 1.962). Un brillante ejercicio estilístico sobre el fin de la burguesía judía en Europa.

He estado leyendo El jardín de los Finzi-Contini, la novela más conocida de Giorgio Bassani (1.916-2.000), periodista y novelista que se especializó en escribir sobre la burguesía judía de la localidad italiana de Ferrara. Seguramente sus novelas tengan bastante de autobiográficas. La obra que nos ocupa supone un brillante ejercicio estilístico, por lo innovador y brillante de su escritura, sin por ello caer nunca en lo pedante o ininteligible. Narra la historia de varias familias judías muy acomodadas de Ferrara, y la fascinación del protagonista (también judío) por la chica de la más rica de esas familias, los Finzi-Contini, que además son vecinos suyos. Es cierto que el comienzo de la novela puede resultar algo farragoso, pues resulta excesivamente descriptivo y se echan en falta traducciones de términos judíos que ayudarían a una mejor comprensión al lector profano en materia judaíca. Pero, pasado el primer tramo de la historia acerca de descripciones de lugares, objetos, personajes y rituales sociales/ceremonias religiosas, el relato consigue más vigor, al describirnos las relaciones entre un grupo de chicos acomodados y ociosos, que gastan la mayor parte del tiempo montando en bicicleta y jugando al tenis. Viven en una especie de torre de marfil, aislados del bullicio de las grandes ciudades y ajenos a la discriminación y persecución que comienza a cernirse sobre la gente de raza judía, pensando ellos que en sus lujosos refugios ferrarenses estarán a salvo de la irracionalidad nazi-fascista. Cierto es que se trata de una novela escrita desde la nostalgia y el recuerdo, también desde la tristeza de una época y unos personajes irremisiblemente perdidos para siempre. Que no ocurre nada realmente trascendente hasta el final, y que se echa de menos un poco más de emoción en el relato. En este sentido, no es una novela para cualquier tipo de lector. Si usted disfruta con los relatos de acción, suspense y situaciones emocionantes, olvídese de esta novela. Si usted prefiere un tipo de narrativa más relajada con buenos diálogos entre los personajes y acertados retratos sociales y psicológicos, esta es su novela. Porque las composiciones físicas, psicológicas y de clase social de los personajes están muy logradas. Las conversaciones que tienen,-sobre todo en la parte final del libro-, son inteligentes, y es fácil identificarse con ciertos sentimientos y situaciones, sobre todo cuando ya se tiene una edad y se ha vivido bastante. La novela nos muestra los últimos tiempos de la burguesía judía europea (en este caso, italiana), antes de la persecución/exterminio dirigidas contra ella por los totalitarismos de derechas. Un mundo cerrado, idílico, despreocupado, frívolo y superficial, incluso, que no es consciente que tiene sus días contados.

En definitiva, una lectura muy recomendable para este verano dirigida  a aquellas personas con una muy amplia tradición lectora, que tengan afición por la literatura italiana del siglo XX y que disfruten de los relatos relajados y descriptivos tan alejados de la fórmula habitual de los Best-Seller.

Existe una adaptación cinematográfica, que fue la última película del maestro Vittorio de Sica, dirigida en 1.971 y que obtuvo el Oscar a la mejor película extranjera.

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Imagen de la adaptación de Vittorio de Sica (1.971).

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Giorgio Bassani (1.916-2.000), autor de la novela.

 
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Publicado por en agosto 6, 2017 en Literatura

 

Parque Europa. Un original Parque Temático en Torrejón de Ardoz (Madrid).

Estuve visitando el otro día un lugar muy original, con formato entre Parque de Atracciones y Disney World. Se trata de Parque Europa, un Parque Temático que reconstruye a escala reducida algunos de los principales monumentos europeos. Se encuentra situado en la localidad madrileña de Torrejón de Ardoz. La dirección es : Paseo de los Cipreses, s/n, 28850 Torrejón de Ardoz, Madrid. Para ir desde Madrid capital se debe tomar el Intercambiador de Avenida de América, y una vez en Torrejón, el autobús 224 A, y después el Circular. A la vuelta basta  con tomar únicamente el 224 A. La entrada al recinto es gratuita. Hay varios recintos para comer, si bien sólo el Restaurante El Mirador abre todos los días. Se come bien, y por precios económicos. También existen zonas infantiles destinadas a los más pequeños.

El horario de Parque Europa es bastante amplio. Desde las 9:00 hasta las 23:50.

 

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Publicado por en agosto 4, 2017 en Cultura

 

Trikki. Nueva Orleans Foods and Drinks. Un restaurante con la mejor gastronomía de Nueva Orleans en pleno Madrid.

He estado comiendo en el restaurante Trikki. Nueva Orleans Traditional Cuisione, y me ha maravillado. Es lo mejor de la cocina criolla de Nueva Orleans. No es la primera vez que pruebo este tipo de gastronomía. Ya lo hice hace años en el Gumbo (C/del Pez,15, en la zona de Malasaña), y me encantó. Si bien, hay que preguntar antes la ración, porque te puedes quedar demasiado lleno. En cualquier caso, es un tipo de comida muy diferente de lo que estamos acostumbrados y de muy buena calidad. A quién le guste experimentar nuevos sabores y distintas sensaciones, se sentirá en la gloria, como ha sido mi caso.

De primero, he tomado uno de los platos entrantes más representativos de la cocina cajún: los tomates verdes fritos. Muy buenos, aunque algo picantes para nuestro paladar occidental. Pero, de todos modos, recomendables.

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De segundo, he pasado a probar una exquisitez llamada Muffelata. Está compuesta por queso provolone, salami, jamón, mortadela y preparado de aceituna. Todo ello recubierto con tarta de aranda.

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Y de postre, una delicia llamada Banana Foster. Se trata de un flambeado de plátano con salsa de caramelo bañada en mantequilla y ron, y acompañada de una bola de helado de vainilla. Realmente estupendo.

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También tienen varias cervezas artesanas para acompañar, si bien ninguna de Nueva Orleanas, porque sale carísimo exportarlas. En cualquier caso, una experiencia muy grata y digna de repetirse. Y no es caro. En mi caso, ha salido todo, contando jarra de agua y una cerveza Ipa, por 22,50 euros. Pruebénlo. No se arrepentirán y habrán añadido a su lista de experiencias una nueva gastronomía.

Trikki Nueva Orleans Traditional Cuisine. C/Santa Engracia, 109. Madrid. M: Alonso Cano, Línea 7. Teléfono: 91-1105815.

hola@trikkicuisine.com

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Publicado por en agosto 1, 2017 en Gastronomía

 

La Batalla de Kursk. La Batalla más decisiva de la II.Guerra Mundial.

La Batalla de Kursk, también conocida como Operación Ciudadela. da nombre a una serie de choques armados que tuvieron lugar entre julio y agosto de 1.943 en la región de ese mismo nombre en Rusia en el contexto de la II.Guerra Mundial. La Operación Ciudadela que enfrentó a la Werhmacht con el Ejército Rojo, fue una de las batallas más grandes de la Historia, pues participaron unos 3 millones de soldados, 6.300 tanques y 4.400 aviones. La Batalla de Kursk fue el primer combate en el que la ofensiva Blitzkrieg (Guerra relámpago) alemana fue derrotada antes de que pudiera romper las defensas enemigas. Además, fue un triunfo soviético de la estrategia avanzada.

En Kursk, los alemanes quemaron casi todas sus reservas en cuanto a carros de combate se refiere. También se notó en las bajas humanas, dando lugar a la pérdida de muchos hombres en ambos bandos, que Alemania tenía dificultad para reemplazar. Kursk marcó el inicio de un avance soviético que no se detendría hasta la toma de Berlín.

El plan de los soviéticos era la toma de la Ucrania meridional, y si fuera posible, aislar a todo el grupo de ejércitos alemanes que en aquel momento se encontraban en el Cáucaso. Sin embargo, una rápida retirada de los alemanes evitó lo que para ellos hubiese sido una catástrofe militar. Se sucedieron entonces una serie de batallas,en algunas de las cuales , los alemanes lograron reconquistar ciudades como Jarkov o Belgorod. Durante varios meses, ambos ejércitos se dedicaron a reorganizarse para la Batalla definitiva por el saliente de Kursk.

Los alemanes reorganizaron sus tropas por medio de Heinz Guderian, general con bastante prestigio. Mientras tanto, los soviéticos empezaron a organizar una red defensiva consistente  en un frente anti-tanque, ya que estaban formados por grandes cantidades de cañones.

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El General Heinz Guderian (1.888-1.954).

El comienzo de la ofensiva alemana tuvo lugar el 5 de julio de 1.943. Los alemanes habían reunido 2.000 Panther, 90 cañones de asalto Ferdinand. 500 tanques Tiger, si bien el grueso de su fuerza acorazada la formaban Panzer III Y Panzer IV. En total, reunieron 2.700 tanques, 2.000 aviones y 9.000 hombres.

En la tarde del 4 de julio, Junkers Ju 87 Stuka bombardearon en las líneas del Norte, a la vez que iniciaban el ataque de artillería. A las 22:30, los soviéticos replicaron con un bombardeo de la artillería que, ayudado por la lluvia torrencial, retardó el avance alemán.

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Tropas alemanas en la Batalla de Kursk.

El 5 de julio, los soviéticos, sabiendo la hora exacta del ataque alemán, comenzaron su ataque, por medio de un bombardeo brutal sobre las líneas enemigas 10 minutos antes, seguido de un ataque masivo por parte de la aviación soviética contra la Luftwaffe en sus bases, con el objetivo de eliminar a la aviación alemana en la primera hora de batalla. Sin embargo, los alemanes lograron evitar tal situación gracias al radar que poseían, que alertó con suficiente antelación para enviar cazas al encuentro de los cazas soviéticos. Las horas siguientes se convirtieron en la mayor batalla aérea de la Historia.

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Fotografía nocturna de tanques soviéticos en plena acción en la Batalla de Kursk.

El 9º Ejército Panzer en el Norte se encontró casi incapaz de moverse, pues a los pocos minutos de avanzar, fue atrapado en los campos minados. Finalmente, el 9 de julio, se libró la Batalla de Ponyri, y en las colinas de Oljovatka, enfrentándose gran número de blindados alemanes y soviéticos. Este fue el último intento de perforar las defensas soviéticas, gastando los alemanes, las últimas reservas de blindados, sin éxito aparente.

Después de que en una semana, los soviéticos hubieran avanzado solamente 10 kilómetros, decidieron lanzar un ataque  contra el 9º Ejército en Oriol. En el Sur, las operaciones iban algo mejor para los alemanes. La punta de lanza del 4º Ejército Panzer de Hoth llegó a Prójorovka.

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Kursk fue la mayor batalla de tanques y aviones de la Historia.

La Batalla de  Prójorovka se desarrolló entre los días 9 y 15 de julio de 1.943, aunque el verdadero climax de la Batalla comenzó el día 12. El Mariscal Zhúkov planeó lanzar al 5º Cuerpo de Carros de la Guardia contra los más de 400 carros y piezas autopropulsadas del II Cuerpo del Ejército Panzer SS. Los tanques alemanes perdieron parte de su ventaja, ya que eran un blanco vulnerable para los cañones de 76,2 mm de los carros soviéticos, que en ocasiones conseguían acercarse más de la cuenta, perforándolos igual por delante que por los lados. Aún así, los carros alemanes, infringieron un gran número de bajas a los soviéticos.

La batalla se prolongó durante todo el día seguida por otra, esta vez aérea entre ambos bandos, quienes luchaban para ganar el espacio aéreo, con el fin de socorrer a sus tropas terrestres. Los aviones alemanes eran los Stukas, y los soviéticos, los Sturmovik.

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El avión de combate soviético Ilyushin Il-2 Sturmovik.

Para el día 16, se había llegado a un empate sin precedentes, pues si bien los soviéticos, se habían retirado de Prójorovka, otras unidades soviéticas  habían comenzado el ataque contra Oriol, en manos de los alemanes, en sector Norte.

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De esta manera, el territorio ganado por los alemanes se perdió en poco tiempo, duplicándose la tarea de retirada, ya que se debía recorrer el doble de espacio, por lo que en el norte, los combates continuaron, con el fin de causar el mayor número de bajas  a los soviéticos, y así, ganar tiempo. Hubo muchísimas destrucciones de tanques por ambas partes.

Más al Este, el III Cuerpo Panzer de Kempf avanzaba con dificultades, siendo ésta una de las razones por las que los alemanes perdieron la batalla, ya que Kempf, a pesar de conseguir enlazar con el II Cuerpo Panzer, tardó demasiado, y en consecuencia, para cuando llegó, ya era demasiado tarde, y la situación, irreparable.

Los soviéticos pusieron en marcha sus planes anteriores a la Operación Ciudadela. El 15 de julio, los ataques contra Oriol comenzaron empleando todo el grupo de ejércitos del Frente Central. Los alemanes se retiraron a la líneas de partida. Al sur, las tropas soviéticas lograron tomar Bélgorod, el 3 de agosto, y Járkov, el 23 de ese mismo mes.

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Unidades militares soviéticas.

La batalla fue una decisiva victoria soviética, a pesar de que habían sufrido muchas más bajas que los alemanes. Estos últimos, sin embargo, no podían reemplazar los hombres y el material con la misma facilidad que los soviéticos. Los alemanes ya nunca recuperaron la iniciativa después de Kursk, y el Ejército Rojo, continuó su lento, pero inexorable avance hacía Berlín.

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Los soviéticos parapetándose en trincheras, al tiempo que se sirven de cañones antiaéreos.

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La enérgica y valerosa actitud de los soviéticos marcó el punto de inflexión el desarrollo de la Segunda Guerra Mundial. Pues, a partir de ese momento, la contienda ya comenzaba a estar ganada para los Alíados. Ésta, y no el desembarco de Normandía fue la batalla decisiva de la II Guerra Mundial. En Normandía, Alemanía ya tenía completamente perdida la Guerra. Pero, claro, la propaganda estadounidense hace milagros como que a fuerza de repetir la misma historia, nos creamos que el día D decidió el desarrollo de la II G.M. Y todavía los medios oficiales como El País, siguen con la misma cantinela. Por supuesto, de la decisiva contribución soviética a la victoria en la II.G.M. no se habla. Como si la URSS durante ese conflicto no hubiese existido. En fin, lo cierto es que la URSS fue junto con China, el país que más bajas tuvo, con amplísima diferencia.

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El Mariscal Gueorgui Zhúkov (1.896-1.974).

Bibliografía:

Jakes, Geoffrey (1.979). Kursk. Encuentro de fuerzas acorazadas. Madrid: San Martín S.L.

Lozano, Álvaro (2.007). Kursk, la Batalla Decisiva. Barcelona: Malabar, S.L.

Ormeña Chicano, Javier (2.005). La Batalla de Kursk: Los Medios Acorazados Alemanes. Madrid: Almena.

 
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Publicado por en agosto 1, 2017 en II. Guerra Mundial.

 

Reflexiones sobre la cuestión judía (Jean Paul Sartre, 1.944). Una interesante aproximación a la condición judía y sus desventuras durante siglos.

Me ha parecido interesante la lectura de este ensayo escrito por el legendario filósofo Jean Paul Sartre (1.905-1.980) acerca de la condición judía y su significado y consecuencias. El libro reflexiona sobre como la condición de judíos ha perseguido a estos en todas las facetas de su existencia. De como el resto de la sociedad, aunque no les discrimine directamente, siempre les tratará como a un cuerpo extranjero y extraño. Es decir, que la condición judía siempre les será recordada por quienes no lo son, y la integración social de los judíos,-incluso cuando logran ocupar altos puestos en la jerarquía socio-económica-laboral-, siempre será más aparente que real. Esto ha llevado a muchos judíos a tratar de borrar cualquier vestigio de su identidad y a tratar de vivir como no judíos. En cierto modo, a odiarse a sí mismos, y a adoptar neuroticamente el antisemitismo de sus enemigos, dado el permanente castigo social que tenían que pagar por ser judíos. Pero de nada sirven esas actitudes de supervivencia, si la sociedad en que vives te va a seguir considerando un judío en sentido negativo, hagas lo que hagas. También se analiza el pensamiento antisemita y la actitud democrática-liberal frente a la cuestión judía, dandosé a entender que el demo-liberal siempre será un alíado débil e ineficaz del judío, pues por su propia condición demócrata, se ve obligado a respetar todas las posiciones políticas e ideologías por inaceptables o intolerantes que resulten-, y también por tanto, el antisemitismo. El libro es interesante, aunque hay que tomar en cuenta que fue escrito en 1.944, cuando se estaba produciendo el Holocausto, no existía todavía un Estado judío y los judíos solían estar en posición de inferioridad. Hoy día, las cosas han cambiado mucho, y creo que los judíos ya no se encuentran en esa penosa y humillante situación,-por lo menos en el mundo occidental. Para muchos, además, desde 1.948, habrían pasado de ser víctimas a verdugos, sobre todo en lo referente al trato dispensado a los palestinos y a otros pueblos árabes. Por tanto, hay que tener en cuenta que esta obra es hija de su momento. Hoy quizás, junto a ciertos pasajes algo reiterativos, su mayor defecto, es que desprende cierto victimísmo, que luego las organizaciones sionistas han hecho suyo para justificar cualquier acción de Israel por condenable que fuese.  Los capítulos 1,2 y 4 están escritos con bastante sencillez. El 3, en cambio habla sobre corrientes filosóficas, especialmente el racionalismo, así como cita a numerosos filósofos/pensadores, y al moverse en esos caminos, resulta de más difícil lectura y comprensión, por lo que requiere un considerable esfuerzo. Con todo, es una obra interesante. Sobre todo porque nos hace ponernos en la angustia vital de las víctimas al tiempo que nos muestra el cerrilismo intelectualmente inconsistente de los propagadores del odio.

Jean Paul Sartre. Reflexiones sobre la condición judía- Seix Barral. Biblioteca Formentor.

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Jean Paul Sartre.

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Judíos franceses emigrados a Gran Bretaña.

 
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Publicado por en julio 29, 2017 en Ciudadanía, Filosofía y Pensamiento.

 

3 Películas recientes sobre la II.Guerra Mundial muy duras, pero altamente recomendables.

He visto en los últimos tiempos tres películas sobre la II.Guerra Mundial realmente impactantes. Impactantes por lo duras que resultan, pues no escatiman en mostrarnos injusticias, maldades y atrocidades, cosa que no suele ocurrir  en las producciones de Hollywood. Aquí se nos muestra la Guerra tal cual es, un mundo infernal y cruel, y en ocasiones caótico y absurdo. Además, son películas con unos efectos especiales y un despliegue de medios nada desdeñable.  Estas películas son :

  • Ciudad de vida y muerte (Lu Chuan, 2.009). Nacionalidad: China.
  • Warsaw 44 (Jan Kamasa, 2.014). Nacionalidad: Polonia.
  • 1.944 (Elmo Nüganen, 2.015). Nacionalidad: Estonia.

La primera de ellas aborda la conquista de la ciudad china de Nankin por las tropas japonesas en diciembre de 1.937, (antes de que comenzase oficialmente la II. Guerra Mundial) y el posterior genocidio cometido por estas allí. Hubo 330.000 ejecuciones (igual que el número de muertos en la Guerra Civil Española) y 20.000 violaciones.

La segunda nos muestra el Levantamiento de Varsovia llevado a acabo por la Resistencia Polaca en 1.944 contra la ocupación alemana.

La tercera nos muestra la situación trágica del pueblo estonio en la Guerra, pues se vieron obligados a participar en una Guerra Civil, en muchos casos contra su voluntad, pues muchos estonios fueron enrolados a la fuerza , unos en el Ejército Rojo, y otros en la Wehrmacht y en las Waffen SS.

Todas ellas constituyen un testimonio inigualable sobre el horror sin límites de la Guerra y la maldad de los totalitarismos (japonés, soviético o alemán).

Ciudad de vida y muerte. Imágenes.

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Warsaw 44. Imágenes.

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Publicado por en julio 28, 2017 en Cine, II. Guerra Mundial.

 

El caso de Milagro Sala, luchadora por los derechos sociales y presa política del Gobierno criminal y antisocial de Mauricio Macri.

Milagro Sala es una luchadora social que siempre he estado desarrollando proyectos en favor de los más desfavorecidos. Ello lo ha pagado sufriendo la cárcel y la tortura, a través de montajes policiales y judiciales llevados a cabo por el Gobierno de Mauricio Macri, que en tiempo record se está cargando todos los enormes avances sociales de la era Kirtchner. Su proyecto de restauración neoliberal-conservadora se está desarrollando con una violencia extrema y un ataque feroz a todas las fuerzas sociales que defienden los Derechos Humanos y la dignidad de los trabajadores. Milagro Sala es un ejemplo de entereza y valentía. Por eso, los medios del régimen del 78 no hablan de ella, ocultan su caso, porque supone un ejemplo peligroso. En fin, aquí os dejo una serie de enlaces que explicarán mejor que yo, su caso, para que lo conozcaís  detenidamente. La gente tiene que conocer esta injusta historia para darse cuenta del atroz y verdadero rostro del capitalismo neoliberal.

http://www.revistapueblos.org/’p=21798

http://www.diarioregistrado.com/politica/denuncian-que-milagro-sala-fue-torturada-durante-su-detencion-en-jujuy-a591547b669e67b19cf0217

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=222636

http://kaosenlared.net/argentina-milagro-sala-fue-torturada-en-el-penal-de-jujuy-donde-se-encuentra-presa-audio/

http://www.revistaanfibia.com/cronica/desde-carcel-escribo/

http://www.laizquierdadiario.com/Milagro-Sala-presa-politica-bajo-el-macrismo

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Milagro Sala.

 
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Publicado por en julio 18, 2017 en América Latina.