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Blancos contra Rojos. La Guerra Civil Rusa (Evan Mawdsley, 1.987). Un documentadisímo libro sobre el acontecimiento que llevaría al establecimiento del comunismo en Rusia y a la creación de la URSS.

He podido disfrutar este último mes de la lectura de uno de los libros mejor documentados en todos los sentidos (fechas, nombres,lugares, aspectos políticos y militares) de temas históricos que he leído. Se trata de Blancos contra Rojos. La Guerra Civil Rusa, de Evan Mawdsley, publicado aquí por la editorial especializada en Historia Militar, Desperta Ferro. A más de treinta años de su primera publicación (1.987), el libro sigue conservando toda su vigencia, y sobre todo sigue siendo una obra de consulta y referencia imprescindible para toda persona interesada en conocer el tema. Es una obra donde se nos detallan todas las campañas militares, batallas y ofensivas de la Guerra Civil rusa con una gran profusión de datos, y lo que es todavía más importante, con una gran claridad y amenidad. Lo hábil de la narración permite hacernos una idea bastante aproximada de como se desarrollaron los acontecimientos. Además, enumera y describe con bastante acierto a los principales protagonistas políticos y militares de ambos bandos. Tampoco olvida el autor situarnos en el contexto internacional en que se desarrolló la Guerra Civil,-cuando todavía duraba la I Guerra Mundial, y después, cuando los mapas de Europa comienzan a redibujarse tras el fin de los Imperios Alemán, Austro-Húngaro, Ruso y Turco, pues las fronteras se redefinen de manera notable, provocando no pocos conflictos. Este es un libro necesario, porque cuando se menciona la Revolución de Octubre de 1.917, parece que hagamos mención d eun acontecimiento que triunfase en tan sólo unas horas, o como máximo en unos días, pero no fue así. Si bien en un primer momento, los revolucionarios bolcheviques consiguieron hacerse con el poder en una amplio sector de la geografía rusa, lo cierto es que otros territorios del país, tan amplios como aquellos, quedaron en manos de sus enemigos blancos o contrarrevolucionarios, y para poder vencer e imponer su proyecto político a nivel nacional necesitaron una Guerra que duró tres años y costó según los diversos historiadores entre 8 y 13 millones de vidas. De ser cierta esta última cifra, la Guerra Civil Rusa, resultó todavía más mortífera que la I Guerra Mundial, donde murieron 9 millones de personas.

En definitiva, una obra muy recomendable, completamente imparcial, pues está escrita sin el menor atisbo ideológico, de muy fácil lectura, y a la que sólo cabe reprocharle dejar los mapas de las batallas y ofensivas para el final del libro en vez de ir insertando uno en cada capítulo para que todo el aspecto militar quedé más claro.

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Tropas del Ejército Rojo lanzándose a la conquista de Kazán.

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Soldados (no está claro de que bando) posando junto a un tren blindado.

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Pintura que retrata a la caballería cosaca que combatió en el bando blanco durante la Guerra Civil.

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Lev Trotsky (en el centro, con gafas), en  en una imágen de la Guerra Civil, cuando era el líder del Ejército Rojo.

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El barón Piotr Wtangel, el más brillante de los jefes militares del Ejército Blanco.

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Semion Budionni, uno de los principales jefes militares del Ejército Rojo.

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Ilustración que muestra los distintos uniformes que portaban los chekistas soviéticos. La Cheka era la policía secreta bolchevique.

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Publicado por en abril 30, 2018 en Cultura

 

En Perú, sus últimos 5 Presidentes han estado presos, han sido investigados o se han convertido en prófugos de la Justicia.

La dimisión del Presidente peruano Pedro Pablo Kuczynski (PPK) es apenas un síntoma de la profunda crisis política y oral que vive esta nación latinoamericana, aseguró el analista político Roger Taboada.

Consultado por este medio, el también académico calificó de anomia social la situación de Perú y acusó a la clase política gobernante de pisotear los valores que rigen la normalidad del comportamiento ciudadano.

Explicó que los últimos cinco Presidentes de esa nación no han logrado mantenerse ilesos tras la finalización de sus mandatos. Los cinco se encuentran presos, investigados o prófugos de la justicia, detalló el analista, que atribuyó esa circunstancia a una desbordante crisi que hace imposible ocultar la miasma de las esferas del poder.

 

Alberto Fujimori. (1.990-2.000).

Elegido dos veces por voto popular (1.990 y 1.995), terminó destituido por el Congreso bajo el cargo de “incapacidad moral” para gobernar, a pesar de que ya había envíado por fax su dimisión desde Japón, mientras se encontraba de gira oficial. En 2.009 fue condenado a 25 años de prisión acusado de homicidio con alevosía, lesiones graves y secuestro agravado, tras ser hallado culpable intelectual de dos matanzas de un escuadrón del Ejército, así como por los secuestros del empresario Samuel Dyer y el periodista Gustavo Gorriti, durante el autogolpe de 1.992. Además, la justicia le obliga a pagar una deuda por reparaciones civiles por la cantidad de 15,6 millones de dólares.

En 2.005 fue detenido por las autoridades chilenas durante un viaje a ese país. Fujimori cumplió 8 de los 25 años de prisión a los que fue condenado , hasta que el pasado mes de diciembre fue indultado por el Presidente Kuczynski, debido a problemas de salud. Tras la destitución de Fujimori, se designó a Valentín Paniagua comp Presidente Provisional entre el 22 de noviembre de 2.000 y el 28 de julio de 2.001.

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Alejandro Toledo Manrique (2.001-2.006).

En abril de 2.017, un juez ordenó prisión preventiva para el ex-presidente Toledo y su esposa Eliane Karp. Meses antes, en febrero, se había librado una primera orden de captura para el ex-mandatario acusado de recibir un soborno de 20 millones de dólares por parte de la empresa brasileña Oderbrecht. Antes de hacerse efectiva su captura, el ex-presidente huyó a Estados Unidos, y reside en California desde entonces. El día antes de la dimisión de Kuczynski, el Congreso aprobó por unanimidad solicitar la extradición de Toledo al Gobierno estadounidense..

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Alan García Pérez (1.985-1.990 y 2.006-2.011).

Actualmente es objeto de una investigación judicial acusado de utilizar la Fundación Rayitos de Sol-constituida con la que era su esposa en 1.985- como una tapadera para canalizar dinero obtenido ilegalmente. En 2.007, la Fiscalía peruana aprobó ampliat por 36 meses las investigaciones a las cuentas de García, por la sospecha del delito de lavado de dinero, según publicó La República. Además, fue llamado a declarar en calidad de testigo, en el juicio por el caso Frontón, donde 118 reclusos murieron durante un motían en 1.986. Por otro lado, su nombre figura entre los que habrían recibido dinero de Odebrecht.

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Ollanta Humala Tasso (2.011-2.016).

El 14 de julio de 2.017, un juez le condenó junto a su esposa Nadine Heredia a 18 meses de prisión preventiva. Humala y Heredia fueron acusados de lavado de dinero y asociación  ilícita para delinquir, después de recibir, en 2.011,  unos 3 millones de dólares para la campaña del Partido Nacionalista, según la declaración ofrecida en un tribunal por Marcelo Odebrecht.

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Pedro Pablo Kuczynski.

Resultó electo para el período 2016-2021, pero dimitió el 21 de marzo de 2.018, un día antes de que los diputados votaran a favor o en contra de una solicitud de vacancia del cargo. Kuczynski se vió envuelto en un escándalo político, tras la difusión de una serie de videos y grabaciones en los que se muestra una presunta compra de votos a los parlamentarios para evitar su salida de la presidencia. No obstante, la petición de vacancia se formuló por sus presuntos vínculos con Odebrecht. De forma específica se le acusa de recibir 782.207 dólares de la empresa brasileña Odebrecht, entre los años 2.004 y 2.007. El monto había sido captado por la consultora Westfield Capital, propiedad de Kuczynski, mientras ocupaba los cargos de Ministro de Economía, y posteriormente, Primer Ministro de Perú.

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Fuente: Insurgente.org.

 
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Publicado por en abril 29, 2018 en América Latina.

 

Brian de Palma (1.940). Uno de los directores más atrayentes de los 70 y 80.

Brian de Palma tuvo su momento de gloria en las décadas de 1.970 y 1.980. cuando se convirtió en uno de los directores con trayectoria más interesante de su generación. Desgraciadamente, desde comienzos de los 90, su obra ha perdido interés para mí, y ya no detecto rasgos personales en los filmes que viene realizando desde entonces. No digo que todo lo que haya realizado en los últimos 25 años sea de mala calidad, pero sus guiones y propuestas no me resultan atractivas como entonces, y cuesta reconocer su personalidad en obras fallidas como Snake`s eye (1.998) o Femme Fatale,(2.003) o incluso en la acertada, pero impersonal Misión Imposible (1.996).. El propósito de este post es precisamente reivindicar su mejor etapa, aquella donde hizo sus mejores películas, aquellas por las que los aficionados le recordaremos siempre.

A Brian de Palma se le consideró en su momento ni más ni menos que el sucesor natural de Alfred Hitchcok. Lo cierto es que aunque De Palma ha mostrado en una etapa determinada un modo de enfocar las historias de suspense de un modo muy similar a las del genio británico, sus estilos son muy diferentes. Eso se debe a varios factores, entre ellos el generacional-De Palma nació 41 años después que Don Alfredo- y se crió en Estados Unidos, en un contexto muy diferente y conoció realidades muy distintas.  Además, el hecho de que se le considerase su sucesor, se convirtió a veces en un arma de doble filo, pues las expectativas puestas en la calidad de sus filmes eran altísimas. Y lo cierto es que en algunos  filmes como en Hermanas (1.972) o en Fascinación (1.975), el hecho de  homenajear a Hitchcok o el tratar de asemejarse a él en ciertas escenas, se hacía con eficacia y acierto.

En cambio, en otros filmes como Vestida para matar (1.980) (donde De Palma vuelve a tocar el tema de la doble personalidad ya tratado en Hermanas), la aproximación hitchkoniana resulta forzada, exagerada y algo chapucera. Lo mismo cabe decir de la todavía peor Doble cuerpo (1.984). Si en Vestida para matar, su autor pretendía homenajear a Psicosis (1.960), y en algún momento, diría que también a Vértigo, en Doble cuerpo, está clarísima la similitud con La ventana indiscreta (1.954). Pero, el problema de Doble cuerpo  residía en que era una historia mal planteada, desarrollada y resuelta. Esto se debía a que el asesinato no se produce hasta el minuto 60,  y los dos protagonistas descubren la identidad del asesino en el minuto 85, con lo cual no sólo has demorado el hecho esencial de la película una maldita hora, sino que él nudo de la narración sólo se ha mantenido durante 25 minutos, y claro, los 25 minutos restantes, ya se siguen con no demasiado interés. Si a eso le añadimos alguna escena de sexo innecesaria, como la del polvo frustrado- comenzado y luego abortado en un túnel junto a la playa, rodado además a cámara lenta en un estilo próximo al de la saga Emmanuelle- el resultado es bastante frustrante.

Otro caso de filme fallido en su filmografía fue La furia (1.977), thriller sobre un chico con poderes sobrenaturales que es secuestrado por agentes gubernamentales para experimentar con él, y al que trata de rescatar su padre, interpretado por el mítico actor Kirk Douglas.. Las escenas de poderes telequinésicos resultan ridículas, y no digamos ya la escena final, tan sangrienta como efectista.Y como en las otras dos peliculas, De Palma se recreaba en la cámara lenta en ciertos momentos, como en la persecución al personaje femenino principal, resultando de nuevo exasperante. Está claro que La furia, Vestida para matar y Doble cuerpo han envejecido muy mal

Afortunadamente, son más los filmes de De Palma que me han convencido que los que no, y eso justifica que el autor de New Jersey tenga una entrada en este blog. Porque hay que reconocer que cuando evita ciertos efectismos como los de la cámara lenta o introducirse en temáticas poco adecuadas a su estilo, Brian de Palma consigue unos resultado globales muy notables.  Considero que su películas más personales y donde mejor se puede atisbar su propio universo son Hermanas, El fantasma del Paraíso, Fascinación e Impacto.

Hermanas era un sugestivo thriller que se acercaba al tema de la doble personalidad.La historia era muy inquietante y te mantenía en tensión..

El fantasma del Paraíso es una novedosísima aproximación al Fantasma de la Ópera, transcurriendo la historia en el mundo de las discográficas y las discotecas de los 70.

En Fascinación, nos encontramos con una historia similar en ciertos aspectos a Vértigo (Alfred Hitchcok,1.958), pues nos cuenta la historia de un hombre que conoce a una mujer que es el vivo retrato de su fallecida esposa. Película muy original y personal que es probablemente la más compleja de la filmografía de De Palma.

Impacto es un excelente policíaco donde un técnico de sonidos para películas es testigo por casualidad de un accidente, tras el cual descubrirá toda una trama de intrigas.

Desgraciadamente, estas cuatro películas también son las más desconocidas. Animo a todo el que quiera iniciarse en la obra de este director a que comience por esas películas.

También me parece acertada Carrie (1.976), pues dentro de las adaptaciones de novelas de Stephen King, está es de las buenas -recordemos que entre las adaptaciones del escritor de Maine hay bodrios intragables como El misterio de Salem`s Lot , Los chicos del maíz u Ojos de fuego- y su director conseguía crear una atmósfera cruel y claustrófobica.

Consiguió en diez años realizar tres de las mejores películas sobre la Mafia, Scarface/El precio del poder (1.983)-aproximación al mundo de la mafia cubana de Estados Unidos-, Los intocables de Eliott Ness (1.987) y Carlito`s Way (1.993) (aquí titulada Atrapado por su pasado). Son tres películas magistralmente realizadas y con un acabado impecable y unas escenas de acción de una tensión inigualable. La escena de la sierra mecánica en la primera, la del tiroteo en las escaleras de la estación de tren en la segunda y la persecución/huída de nuevo en una estación de tren en la parte final de la tercera, muestran a un maestro en todo su vigor creativo.

Incluso en una obra tan comercial y poco personal como Misión imposible-pues se trató de un encargo- De Palma volvió a mostrar un gran talento y sentido de la tensión para las escenas de acción. Y lo cierto es que se trata de un filme muy bien planteado y desarrollado, y sobre todo muy bien resuelto. Es cierto que hay que prestar muchísima atención, porque la trama es muy liosa, pero sin duda es un thriller con una calidad muy superior a la media en esta clase de productos. Destacar por último el magnífico reparto de Misión imposible, donde debemos señalar que De Palma consiguió resucitar la carrera de Jon Voight, que estaba claramente mortecina desde principios de los 80, y lo cierto es que gracias a la primera entrega de esta franquicia, Voight lleva más de dos décadas siendo uno de los secundarios más solicitados de Hollywood.

Un caso aparte es La hoguera de las vanidades (1.990), adaptación de la famosa novela de Tom Wolffe. Es una película correcta y entretenida, de esas que no restan, pero tampoco suman. Entretenida sin más. Destaca su estupendo reparto: Tom Hanks, Melanie Griffith, Bruce Willis, y en un pequeño papel (y calvo, por cierto), Morgan Freeman.

Espero que este post os haya sido de utilidad a quienes tengáis interés en la obra de este director tan irregular como fascinante.

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Hermanas (1.972).

 

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El fantasma del Paraíso (1.974).

 

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Fascinación (1.975).

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Carrie (1.976).

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Impacto (1.981).

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Scarface/El precio del poder (1.983).

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Los intocables de Eliot Ness (1.987).

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Carlito`s Way/Atrapado por su pasado (1.993).

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Misión imposible (1.996).

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Brian de Palma.

 
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Publicado por en abril 27, 2018 en Cine

 

Roger Corman (1.926). El rey de los bajos presupuestos, y un creador con una enorme imaginación que ha influido de manera notable en futuros importantes directores.

Roger Corman (Detroit, Michigan, 5 de abril de 1.926) es uno de los directores más imaginativos y geniales que ha habido. Y también uno de los más importantes en cuanto que su forma de hacer cine ha influido a directores que posteriormente han sido importantes. Al dar sus primeras oportunidades a directores como Francis Ford Coppola, Peter Bodganovich, Martin Scorsese, Jonathan Demme, Ron Howard, Joe Dante o James Cameron y actores como Jack Nicholson, Bruce Dern, Peter Fonda, Dennis Hopper y Robert de Niro, está claro que la importancia de Corman se mide no sólo por la magnitud y calidad de su obra (que en sí es notable) sino también porque ha permitido que otros a quién ya él vislumbró talento se consolidasen y pasasen a formar parte del panorama cinematográfico.

A mí, personalmente siempre me ha encantado. De hecho, durante años fue mi director favorito. Aunque todas las películas suyas que he visto me han gustado, tengo especial predilección por el ciclo de adaptaciones de obras de Edgar Allan Poe. Son adaptaciones- bastante libres, por cierto-, de los relatos recogidos por Poe en Historias extraordinarias. Me encantan por lo conseguido de su atmósfera malsana, su ambientación gótica estupendamente cuidada y sus llamativos y acertados  tonos cromáticos. Estas historias están protagonizadas por el gran Vincent Price (1.911-1.993), uno de los más importantes y representativos actores que ha dado el género del terror.

Sin salir del género de terror, Corman dirigió en 1.963 El terror,  adaptación de una novela corta de otro autor clásico del terror, Arthur Machen (1863-1947), y en la que por primera vez, Jack Nicholson conseguía un papel protagonista, aquí compartido con un anciano Boris Karloff. Tampoco debemos olvidar sus dos colaboraciones con el actor británico Ray Milland (1.907-1986) : La obsesión (1961), enfermizo relato sobre un hombre obsesionado con la idea de ser enterrado vivo, y El hombre con rayos x en los ojos (1.963), una de las mejores y más originales películas de ciencia-ficción o cine fantástico que se hayan realizado, absolutamente brillante en planteamiento, desarrollo y desenlace (su final es uno de los mejores de la historia del cine).

Incluso en sus primeros títulos ya daba muestras de una genialidad y un vitalismo infrecuentes en una época (los años 50) donde el cine solía ceñirse a pautas muy marcadas. Y en esa época nos deleito con dos deliciosas comedias negras, Un cubo de sangre (1959), protagonizada por Dick Miller (1.928), quién luego se convertiría en secundario habitual de las películas de Joe Dante (1946), uno de los más aventajados discípulos de Corman, y La pequeña tienda de los horrores (1.960), divertida y surrealista historia que supuso el debut de Jack Nicholson en el cine interpretando a un peculiar paciente del dentista. En esas dos joyas ya se intuía el talento que Corman derrocharía en su obra posterior.

En 1.964 Corman realizó una brillante incursión en el género bélico con Secreta invasión, un filme que en muchos aspectos puede considerarse un precedente de la mítica Doce del patíbulo (Robert Aldrich,1.967). Rodada con su ya típicos presupuestos austeros, la película resultaba muy convincente y sobre todo muy dinámica, y nos contaba una historia de aventuras protagonizada por un comando de cinco delincuentes reclutados por un alto mando militar perteneciente al servicio secreto británico que deben realizar una misión suicida en la ciudad croata de Dubroknik en la II Guerra Mundial. Contó además con un gran reparto encabezado por Stewart Granger, Raf Vallone y Mickey Rooney.

Además, se atrevió a rodar una película sobre la cultura de las drogas, El viaje (1967), protagonizada por Dennis Hopper y Peter Fonda, quienes no por causalidad volverían a trabajar juntos dos años después protagonizando la mítica Easy Rider (1969), dirigida por el primero de ellos. El viaje fue la primera película que abordó el tema del LSD.

Por último, señalar en su filmografía una de las más emblemáticas películas de gansters de la historia del cine, La matanza del día de San Valentín (1.967), un estupendo filme basado en hechos reales, con el siempre inmejorable Jason Robards como Al Capone.

Desde 1.971 se dedica únicamente a la producción. Sólo volvió a dirigir en una ocasión; en 1.990 con La resurrección de Frankenstein, con John Hurt, Raúl Julía y Bridget Fonda. Esta película fue un completo fracaso comercial. De hecho, no la conocen, ni los frikis.

En 2.009, la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de Hollywood le concedió un Oscar honorífico en reconocimiento a toda su carrera.

Como actor, Roger Corman aparece haciendo un cameo en El silencio de los corderos (Jonathan Demme, 1.991) interpretando al director del FBI, Hayden Burke.

 

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Un cubo de sangre (1.959).

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La pequeña tienda de los horrores (1.960).

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La caída de la casa Usher (1.960).

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El péndulo de la muerte (1.961).

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La obsesión (1.961)

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Historias de terror (1.962).

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El cuervo (1.963).

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El terror (1.963).

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El hombre con rayos x en los ojos (1.963).

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El palacio de los espíritus (1.963).

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La máscara de la muerte roja (1.964).

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La tumba de Ligeia (1.964).

Secreta invasión (1.964).

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El viaje (1.967).

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La matanza del día de San Valentín (1.967).

Otros títulos de Roger Corman:

La mujer del pantano/Swamp woman (1.955)

Yo fuí un cavernícola adolescente  (1958)

El intruso (1.962)

Los ángeles del infierno (1.966)

Mamá sangrienta (1.970).

El barón rojo (1.971).

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Roger Corman durante el rodaje de una de sus películas.

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Roger Corman fotografiado hace unos años.

 

 

 
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Publicado por en abril 26, 2018 en Cine

 

La Batalla de Levante (23/04/1938-25/07/1938). El intento de Franco de conquistar Valencia.

La Batalla de Levante, también llamada Ofensiva de Levante u Ofensiva de Albentosa fue una ofensiva lanzada por el ejército nacional con el objetivo de conquistar Valencia y la región levantina. Valencia había sido desde los primeros meses de la contienda la capital del Gobierno republicano, y era uno de los principales puertos de la España republicana y disponía de un gran número de instalaciones.

Aunque la ofensiva franquista logró conquistar Castellón capital y  toda su provincia, sus tropas se vieron frenadas a las puertas de Sagunto por la cadena de fortificaciones de la Línea XYZ.

La ofensiva de Aragón de marzo y abril de 1.938 había terminado con una completa victoria del bando nacional, especialmente con la total conquista de esa región y la llegada de las tropas franquistas al Mar Mediterráneo. Esto provocó que la zona controlada por la República quedase cortada en dos y dejaba a la Cataluña republicana (Lérida había sido conquistada por los nacionales el 4 de abril) aislada del resto del territorio republicano. El camino a Barcelona quedaba abierto sin apenas obstáculos ni defensas.

Todos los generales de Franco así como sus alíados italianos y alemanes esperaban que el siguiente ataque fuera dirigido contra la capital catalana. Sin embargo, Franco decidió virar hacia el sur contra Valencia y la región levantina porque temía una intervención francesa en Cataluña como respuesta al reciente Anschluss de Hitler sobre Austria.

El 23 de abril se ordenó al Cuerpo de Ejército de Castilla mandado por José Enrique Varela y el Cuerpo de Ejército de Galicia de Antonio Aranda iniciar el avance hacia el sur. A Varela se le recomendó avanzar por la región montañosa del Maestrazgo. En un primer asalto logró abrir una brecha en las defensas republicanas, pero inmediatamente cambiaron las condiciones climáticas y en medio de lluvias torrenciales, el avance se ralentizó. Este factor favoreció a los republicanos, quienes contaban con el refuerzo de nuevo armamento, especialmente cañones antiaéreos y numerosos cazas que formaban parte de una remesa de material adquirida en Francia. El 27 de abril el avance quedó finalmente detenido.

El 1 de mayo, en un nuevo intento, el general Aranda dirigió un nuevo asalto a 30 kilómetros de las posiciones de Varela y a sólo 25 kilómetros del Mar Mediterráneo.. El general García- Valiño, situado entre las tropas de Varela y las de Aranda, mandaba una fuerza móvil destinada  a reforzar a cualquiera de los dos flancos que necesitara de su intervención. Pero en las tres líneas la lucha fue encarnizada y el avance seguía siendo lento, encontrando una reforzada actitud republicana de resistir, impensable sólo unas semanas antes.

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El general Rafael García-Valiño (1.888-1.972).

A comienzos de mayo, los franquistas vuelven a encontrar una severa resistencia en una línea de defensa que el Ejército Popular de la República había establecido desde la Sierra de Espadán hasta el mar, en la Línea de Levante. La defensa consistía en una serie de trincheras excavadas de acuerdo a las irregularidades del terreno,bien cubierto por fuego artillero y adecuadamente ocultas a la observación aérea, lo cual dificultaba a las fuerzas franquistas el recurrir a los bombardeos aéreos para reducirla.

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Imagen de la Sierra del Espadán donde tuvieron lugar los combates.

La irregularidad  de las trincheras impide también tomarlas  fácilmente, pues para reducir a un núcleo  escaso de defensores republicanos, los franquistas sufren excesivas bajas. Tras duros combates, las fuerzas rebeldes toman Lucena del Cid el 31 de mayo, mientras el Cuerpo del Ejército de Castilla recibe el apoyo de la llamada Agrupación de Enlace del general García Valiño; el Cuerpo del Ejército de Galicia avanza en paralelo por la línea de la costa, pero también sufre fuertes bajas ante la fuerte resistencia republicana.

Las tropas republicanas mandadas por el general Leopoldo Menéndez López resistían con destreza y valor. El general Volkman, comandante en jefe de la Legión Cóndor informó a Berlín de que había agotado todas las reservas de material. Los republicanos, por su parte, habían recibido de la URSS numerosos Moscas, entre los que figuraban algunos modelos del denominado Supermosca, más veloz y mejor armado que los anteriores modelos.

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El general Leopoldo Menéndez López.(1.891-1.960).

Cstellón de la Plana resistió hasta el 14 de junio, cuando se rindió a las tropas de Aranda tras varios días de feroces combates en los suburbios. Los franquistas contaban ahora con el puerto del Grao de Castellón, en pleno Mediterráneo.

Al día siguiente de caer la capital de provincia, los nacionales se hacen con otra importante localidad de la zona, Villarreal, consolidando asía la posesión de la capital.

Se hallaban ya a 80 kilómetros de Valencia, pero aunque a las expertas tropas de García Valiño se habían unido las de los cuerpos mandados por Aranda, Solchaga y Varela, las operaciones militares habían vuelto a quedar estancadas  a unas decenas de kilómetros al norte de Sagunto.

A la cadena de líneas de defensas republicanas se une la dificultad del terreno  y de una zona con pocas infraestructuras, que convierten el terreno en un verdadero infierno para la logística del Ejército Nacional. La Legión Cóndor se hallaba agotada y fue retirada temporalmente del frente.

Ahora, el plan del Estado mayor franquista era fijar el frente en la línea Segorbe-Sagunto, para luego avanzar hacia Valencia, y a tal fin se constituye el Cuerpo de Ejército mandado por el general Solchaga. Se reciben como refuerzos tres divisiones del CTV italiano, además de un poderoso contingente aeréo. El 5 de julio, las divisiones franquistas emprendieron una gran ofensiva para abrirse camino hacia Valencia. En aquella zona se habían concentrado entre ambos bandos varios centenares de piezas de artillería y un total de 400 aviones, concediendo una clara superioridad de la aviación del campo franquista.

García Valiño, que se encontraba estacionado con sus tropas en las afueras de Castellón, comenzó la embestida desde el norte, pero en aquel sector, la Sierra del Espadán, llegaba casi hasta el mar, y las fuerzas republicanas, dirigidas por los competentes Gustavo Durán y Menéndez López no pudieron ser desalojadas. El 13 de julio, Varela, junto a las divisiones italianas del general Berti, atacó hacia el sur de Teruel, coordinando  su acción con los requetés navarros de Solchaga.  Una unidad de carabineros republicanos resistió largamente en Mora de Rubielos, importante localidad de la zona, antes de retirarse. Finalmente cayeron dicha localidad y Sarrión, y con esto, las posiciones republicanas situadas a lo largo de la Sierra del Toro.

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El general Gustavo Durán (1.906-1.969).

Protegida por un intenso fuego artillero antiaéreo, pues la actividad de la aviación republicana esos días era particularmente intensa, la infantería navarra e italiana avanzó en cinco días 95 kilómetros en un frente de 30 kilómetros de anchura. El único obstáculo que quedaba por salvar para ocupar la región eran las fortificaciones construidas frente a la población de Viver, la conocida como Línea XYZ.

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Republicanos cavando trincheras y construyendo fortificaciones.

Las fuerzas nacionales lanzaron diversos ataques frontales con gran despliegue de tropas, pero este esfuerzo fue inútil, más aún por cuanto las tropas atrincheradas de la República tenían ventaja táctica sobre los nacionales, imposibilitados estos de lanzar ataques sorpresa, y donde la toma de una trinchera podía ser tan sangrienta como inútil en tanto ello no aseguraba la dislocación del sistema defensivo.

Cada asalto dela infantería nacional era rechazado por una lluvia de metralla. Entre los días 18 y 23 de julio, los franquistas sufrieron numerosas bajas. Las tropas franquistas contaban con superioridad numérica en artillería, pero pese a batir constantemente el terreno enemigo por tres días desde el 20 de julio, sus ataques  no desordenan la defensa de los republicanos que mantienen sus posiciones.

Hasta el 23 de julio fueron lanzados durísimos ataques contra las defensas republicanas, pero todos ellos fueron repelidos. A partir del día 24 los ataques empezaron a ser menos numerosos hasta casi desaparecer. Llegaron las noticias de que las tropas republicanas habían cruzado el Ebro, y los nacionales suspendieron todas sus operaciones en este sector. En aquel momento, las tropas nacionales se encontraban detenidas a unos 40 kilómetros de Valencia.

Restos de un bunker de la guerra civil española en Valencia.

Restos de un bunker republicano en la provincia de Valencia.

Desde el inicio de la ofensiva de Levante,los bombardeos por parte de la aviación del bando nacional se intensificaron sobre los puertos y ciudades del Mediterráneo, pues en ellos no sólo intervino la aviación franquista propiamente dicha, sino también la Aviación Legionaria italiana con base en Mallorca, y la Legión Cóndor. Esta colaboración permitió a los italianos centrarse más en los puertos buscando los buques mercantes que se encontraban en ellos, con el objetivo de colapsar el comercio marítimo mediterráneo, sin olvidar los aeródromos y los nudos de comunicación. Así, durante la segunda quincena de abril y el mes de mayo, fueron bombardeados en la retaguardia republicana catalana: Reus, Salou, Tarragona, Gerona (11 muertos), Palamós, Rosas, Portbou (dos veces), Puigcerdá, Badalona, la central eléctrica de San Adrián de Besós y Barcelona.

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Aviación Legionaria italiana.

También fueron bombardeadas las poblaciones de la costa que se encontraban situadas entre Vinaroz y Valencia: Nules, Oropesa,Sagunto y su puerto, Barriana, Benicarló, el puente del río Mijares, cerca de Villarreal, y sobre todo, Castellón, que los días 4 y 5 de mayo sufrió unos durísimos bombardeos. Del mismo modo, también fue atacada la retaguardia valenciana: Algemesí, Benifayó,Silla, Alcira, y especialmente la ciudad de Valencia y su puerto, y la ciudad de Alicante.

En mayo de 1.938 volvieron  los bombardeos de terror por parte de la Aviación Legionaria italiana como los que se habían producido sobre Barcelona el 16 y el 18 de marzo. El primero fue el bombardeo del Mercado Central de Alicante del miércoles 25 de mayo, en el que murieron más de 300 personas. Fueron lanzadas sobre el centro de la ciudad alrededor de 90 bombas, algunas de las cuales dieron en el Mercado Central, repleto de gente,dada la hora de la mañana que era (y que no habían sonado las sirenas), por lo que la mortandad fue espantosa. La repercusión internacional del ataque fue enorme y las conclusiones de una Comisión de investigación británica fueron que se había tratado de un ataque deliberado contra población civil.

Víctimas mortales del bombardeo del Mercado Central de Alicante.

Un segundo bombardeo de terror tuvo lugar sólo seis días después. Fue el bombardeo de Granollers el 31 de mayo de 1.938 en el que se produjeron entre 209 y 224 muertos, muchos de ellos en el acto de explotar las bombas, la mayoría mujeres y niños (hubo unos 160 heridos).

Consecuencias.

Toda la campaña desde abril había costado unas 20.000 bajas al bando franquista entre muertos y heridos, así como importantes pérdidas materiales. Las tropas franquistas no habían conseguido romper las líneas enemigas, ni avanzar hasta Sagunto, y menos aún, haber tomado Valencia. No obstante, habían logrado conquistar la totalidad de la provincia de Castellón, si bien esta no tenía ninguna importancia estratégica salvo el control del puerto del Grao de Castellón.

Por la otra parte, la defensa de Valencia supuso muy pocas bajas para el bando republicano (unos 5.000 hombres en bajas diversas).

Al ser una batalla eminentemente defensiva, como la de Madrid en noviembre de 1.936, no participaron en ella las unidades más exaltadas por la propaganda republicana (las Brigadas Internacionales o las divisiones comunistas de Líster y Modesto), lo cual a su vez causó que no fuera debidamente resaltada por los líderes de la República.

 

 

 

 
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Publicado por en abril 25, 2018 en Historia de España del Siglo XX

 

La Campaña del Desierto (1.878-1.885). El Genocidio organizado por las autoridades argentinas contra los indígenas.

La Campaña del Desierto llevada a cabo por el General Julio Argentino Roca entre 1.878 y 1.885 ha sido definida a menudo como un genocidio, si bien en la propia Argentina, siempre ha costado reconocer este hecho como tal. En la metodología utilizada por los verdugos en estos hechos, noto claros paralelismos con el genocidio que décadas después llevaría a cabo el Estado turco contra el pueblo armenio, especialmente las  extenuantes marchas forzadas de la población a través del desierto y la presencia de los campos de concentración. Hoy tenemos varios artículos donde se explican como sucedieron estos hechos, y se establece el paralelismo con la situación de invisibilidad con que ha vivido la escasa población indígena que vive en el país austral, los descendientes de los pocos supervivientes nativos que hubo. Una población nativa que a base de mucha lucha y sufrimiento, está consiguiendo gradualmente ver reconocidos sus derechos como pueblos originarios. Esto no excluye que a la hora de un enfrentamiento entre ellos y una multinacional, ellos lleven las de perder, porque al Estado siempre le van a interesar más los beneficios económicos que los derechos de unos pueblos a los que ve como ajenos a la nación argentina y a los que desprecia.

La Campaña del Desierto es un hecho que debiera ser más conocido a nivel mundial, pero desgraciadamente, la mayor parte de los genocidios que se han producido en los últimos 150 años permanecen en el olvido. Es falso que a lo largo de un siglo no se produzcan más de cinco o seis genocidios. En el siglo xx hubo al menos dos docenas, y eso sí no contamos como genocidios aquellos casos en que el gobernante asesina a su propio pueblo, como Mao, Idí Amín, Franco, Videla, los Duvalier o la dinastía norcoreana de los Kim. También está el problema de establecer a partir de cuantos asesinados puede considerarse ya un genocidio. Donde terminan las matanzas y empieza el genocidio.  También podemos hablar de genocidio a nivel territorial o económico, cuando un pueblo es despojado de su territorio natural, privado de sus medios para ganarse la vida y recluido en campamentos de refugiados, caso de los pueblos palestino y saharaui. O de genocidio cultural, cuando su cultura es destruida o prohibida, llegando a ser prohibido incluso el uso público de su lengua, como los casos kurdo y tibetano. Otra cosa muy distinta sería que un idioma o lengua desapareciese por que casi nadie la use en la actualidad, como el caso. del gaélico/irlandés, que sólo conoce una minoría de la población ante el predominio aplastante del inglés.

Desgraciadamente, aquí nadie conoce las atrocidades del general Valeriano Weyler en Cuba y su política de reclusión de la población nativa en campos de concentración, política que trajo como resultado la muerte de más de 166.000 cubanos, y supongo que las nuevas generaciones de británicos desconocerán el genocidio que las autoridades británicas realizaron contra los colonos boers en Sudáfrica en 1.900, también en campos de concentración. Y así,sucesivamente.

https://www.pressenza.com/es/2015/09/el-estado-se-construyo-sobre-un-genocidio/

http://www.notimerica.com/cultura/noticia-conquista-desierto-argentina-arrebato-pampa-indios-20161011073935.html

http://kaosenlared.net/campana-del-desierto-el-genocidio-de-las-naciones-ancestrales-en-puelmapu-argentina/

 

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Publicado por en abril 21, 2018 en América Latina., Genocidio

 

El Kenpeitai. El Servicio Secreto Japonés en la II Guerra Mundial.

El Kenpeitai  fue la rama de la policía militar del Ejército Imperial Japonés desde 1.881 hasta 1.945. Si bien formaba parte institucionalmente del Ejército Imperial Japonés,también cumplía las funciones de policía militar para la Armada Imperial bajo la dirección del Ministerio de Marina. En ese sentido se asemeja a la Gendarmería francesa o a la Guardia Civil española.

El Kenpeitai mantuvo el orden público en Japón bajo la dirección del Ministerio del Interior, y en los territorios ocupados, bajo la dirección del Ministerio de Guerra.

Asumió el poder de arrestar, a menudo sin garantía de ningún tipo a aquellos que se pensaba que eran subversivos como los comunistas, los liberales o los pacifistas.No dudaba en torturar a aquellos a los que había arrestado. La brutalidad del Kenpeitai era particularmente evidente en los países ocupados.

Cuando muchos países fueron conquistados por el Ejército Imperial, el Kenpeitai reclutó a un gran número de locales en esos territorios.

Los taiwaneses y coreanos fueron extensamente usados como auxiliares de la policía en el Sudeste Asiático. En las décadas de 1.920 y 1.930, estableció alianzas con los servicios de inteligencia militar alemán (Abwehr) e italiano (Servicio¨d Ìnformazioni Militari). El Ejército y la Marina japoneses conectaron a sus correspondientes unidades de inteligencia con la Wehrmacht, la Schutzstaffel (SS) o la Kriegsmarine, con respecto a la información relativa a Europa y viceversa.. Por ejemplo, los japoneses enviaron información a los alemanes  sobre la situación de las fuerzas militares soviéticas en el Extremo Oriente, y el almirante Canaris, a su vez, ofreció información respecto al asunto de la neutralidad portuguesa portuguesa en Timor. Un punto importante del contacto fue la isla de Penang, en Malasia, la cual sirvió como base secreta de submarinos alemanes en el Asia Oriental.

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Todos los agentes del Kenteipai eran reclutados de entre el Ejército y debían tener al menos 6 meses de servicio militar, antes de ser aceptados en los rangos de la organización de contrainteligencia. La habilidad para hablar y aprender idiomas era muy valorada, así como el conocimiento detallado sobre otros países, su gente, sus hábitos o costumbres e inclinaciones políticas. De los 70.000 agentes registrados, la mitad de ellos oficiales, que trabajaron para el Kenpeitai durante la guerra, al menos un tercio de ellos hablaban inglés, y la mayoría habían pasado algún tiempo en Estados Unidos.

El Kenpeitai mantuvo algunas escuelas de entrenamiento donde los candidatos eran rigurosamente educados durante un año en lenguas extranjeras, leyes (y como burlar su aplicación), técnicas de espionaje y contraespionaje. Las clases detallaban como realizar combate sin armas (jujitsu, judo y otras artes marciales), el uso de la tinta invisible, códigos y claves, seguimiento de sospechosos y clases de como entrar y salir de edificios sin ser vistos.

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Los japoneses pusieron más esmero en conocer sus objetivos inmediatos antes del estallido de la guerra que en cualquier momento posterior. Durante meses sus agentes recorrieron Malasia en bicicleta, exploraron los fondeaderos de la Flota estadounidense de Hawai en el Pacífico y negociaron con la sociedad secreta Triada en Hong Kong.

Las redes de agentes japoneses operaban en California y Méjico y usaban como tapadera a pescadores, dentistas y barberos; en la zona del Canal de Pánama se instaló una cadena de agentes-barberos japoneses.

La  Sexta Sección del Kenteipai mantenía la vigilancia radiogoniométrica para localizar las transimisones radiofónicas ilegales por parte de agentes extranjeros en Japón. La práctica totalidad de la correspondencia extranjera se interceptaba en la Oficina Central de Correos de Tokio y era fotografiada entes de ser enviada a su destino correspondiente.

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A lo largo de 1.941, los agentes japoneses establecieron contacto con grupos nacionalistas indios, malayos y birmanos, a quienes ofrecieron apoyo encubierto para sus ambiciones independentistas. Un telegrama de Tokio, fechado en enero de 1.941, para el consúl general japonés en Singapur dictaba órdenes de avivar la agitación, las conspiraciones políticas, la propaganda y las redes de  inteligencia.

Por orden del Kenpeitai, todas las tiendas, negocios y talleres de Japón estaban obligados a desplegar carteles en las ventanas que prevenían contra los espías extranjeros en el propio territorio japonés. El Kenteipai monitoreaba todas las emisiones de radio  y los diarios, así como los discursos públicos, haciendo propaganda en contra de posibles agentes encubiertos.

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Fuente:

Max  Hastings. La Guerra Secreta. Espías, códigos y guerrillas. Ed.Crítica. Capítulo 5.

http://www.exordio.com/1939-1945/militaris/espionaje/kempeitai.html

Wikipedia.

 

 
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Publicado por en abril 12, 2018 en II. Guerra Mundial.