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Archivo de la categoría: Literatura

El breve reinado de Pipino IV (John Steinbeck, 1.957). Una divertidísima sátira sobre el poder, la corrupción política y la manipulación de la opinión pública.

Recientemente escribí sobre John Steinbeck (1.902-1.968) y su novela, La perla (1.947), a la que dediqué comentarios laudatorios. Tanto me gustó que decidí seguir leyendo a este autor. Y descubrí El breve reinado de Pipino IV (1.957), una sátira mordaz sobre el poder, la corrupción política y la manipulación de la opinión pública. Escogí esta obra de Steinbeck, frente a otras suyas más conocidas, por su carácter de comedia. Aunque dentro de la novela, la comedia no ha disfrutado de especial prestigio, lo cierto es que hay novelas cómicas e incluso disparatadas, verdaderamente geniales. La novela está escrita de forma ágil y amena de principio a fin y se puede leer en cuatro o cinco días, si uno se encuentra en un período en que no se halle demasiado ocupado. Son 180 páginas (contando el prólogo de José Luis Piquero) en que se nos muestran las luchas de poder de los distintos partidos políticos franceses tanto entre ellos como en el interior de ellos,- pues la formación de camarillas y facciones es algo inevitable en la política-, la mezquindad, egoísmo y cortoplacismo de estos y de los poderes que se esconden tras ellos, lo anacrónico de la monarquía como institución y el  cómo está sólo se mantiene porque sostiene los intereses de gente muy poderosa (nunca los de la nación), el nulo poder que tiene un rey a la hora de la verdad, lo tremendamente manipulable y voluble que es la población a la que la clase política en alianza con los medios, manejan como quieren, el cinismo y los turbios intereses de las grandes potencias, el sectarismo y el faccionalismo convertidos en ley dentro de los partidos y el negocio millonario que puede ser para determinados sectores empresariales y mediáticos la instauración-, en este caso restauración-, de una monarquía. Nadie sale bien parado en esta novela. Ni la institución monárquica-, restaurada en la novela de la noche a la mañana por turbios intereses políticos-, ni la nobleza,- que aparece como una clase sumamente inútil y parasitaria, a la que no se puede poner a trabajar… porque no sabe-, ni la clase política,- llena de egoístas y sectarios (desde los conservadores a los comunistas, pasando por los monárquicos y sin olvidar a los socialistas, que quizás en la novela, sean los peores de todos) ni tampoco el Pueblo francés, que aquí aparece como una nación veleta, cuyo posicionamiento político va cambiando según se lo indican los medios al servicio de los políticos y los poderosos. Además, la novela está escrita en un momento (1.957) en que Francia vivía realmente un momento de gran inestabilidad política, debido a la Guerra de Argelia (1.954-1.962) y a otras cuestiones. Sólo un año después, De Gaulle se haría con el poder, en lo que los historiadores llaman un Golpe de Estado legalizado y pondría fin a la IV República. En ese aspecto, Steinbeck muestra un gran conocimiento del funcionamiento de la política europea en general y francesa, en particular, sorprendente en un escritor norteamericano.

La historia gira en torno a Pipino Arnulfo Héristal, un burgués amante de la astronomía que vive de las rentas que le producen unas propiedades y lleva una vida tranquila y razonablemente satisfactoria, hasta que se encuentra con que la clase política francesa para salir de la situación de bloqueo en que se encuentra,- meses y meses sin conseguir formar Gobierno (¿les suena de algo?)-, deciden hacerle rey (restaurando la Monarquía depuesta en 1.789), contra su voluntad. A partir de entonces, una serie de situaciones divertidas, surrealistas e incluso disparatadas, tendrán lugar.

Los personajes principales son todos bastante peculiares, pero a pesar de sus defectos y excentricidades, el autor muestra cariño y simpatía hacía ellos. Simpatía que yo creo que sentirán también la mayoría de los lectores. Es cierto que los personajes, los apellidos de algunos de ellos o los nombres de algunas de las facciones políticas, son exagerados y caricaturescos, pero es lógico, pues estamos ante una sátira. Una historia que se mueve entre la crítica a las instituciones políticas y la farsa. Para establecer paralelismos cinematográficos con esta comedia literaria, yo diría que es una combinación de Las vacaciones de Monsieur Hulot (Jacques Tati, 1.952), Uno,dos,tres,…(Billy Wilder,.1.961) y ¿Teléfono rojo?. Volamos hacia Moscú (Stanley Kubrick, 1.963). Todo en esta obra resulta muy bien medido, desde las descripciones psicológicas de los peculiares protagonistas hasta el retrato de aristócratas y partidos políticos, pasando por la extensión de la propia novela, ni demasiado breve ni excesivamente larga. Steinbeck probó el desafío de adentrarse en los no siempre sencillos senderos de la comedia y salió más que airoso del empeño.

La novela está publicada por la Editorial Reencuentros. Esta editorial se propone devolver a la actualidad obras de grandes autores, que en su momento se perdieron en el tiempo o que son poco conocidas. De esta manera han publicado algunas de las obras menos conocidas de autores como Mark Twain, John Steinbeck, Jack London o Voltaire.

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El breve reinado de Pipino IV. John Steinbeck. Traducción y prólogo de José Luis Piquero. Reencuentro. Navona. http://www.navonaed.com

 
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Publicado por en mayo 22, 2017 en Literatura

 

Olga, de Fernando Morais. Un apasionante libro histórico que novela la vida de dos grandes revolucionarios del siglo XX: Olga Benario y Luis Carlos Prestes.

Anoche terminé de leer uno de los libros más apasionantes que he tenido entre mis manos a lo largo de mi vida. No me ha costado gran esfuerzo leerlo entero, a pesar de que estaba integrámente escrito en portugués. Se trata de Olga, de Fernando Morais (Ed. Companhia Das Letras). Es una biografía novelada de la gran revolucionaria alemana Olga Benario. Ella fue una mujer valiente, decidida y coherente con su manera de pensar hasta el final. Podía haber llevado una vida una cómoda de muchacha burguesita muniquesa, pero lo abandonó todo, incluido su hogar paterno para luchar por la causa proletaria y por la revolución comunista. Se podrá o no estar de acuerdo con su ideología, pero al terminar el libro, no se puede ocultar la sensación de haber conocido a un personaje de una entereza y valor fuera de lo común, que sobrevivió a circunstancias tremendamente adversas, sin derrumbarse en ningún momento. Además, era una persona sumamente carismática, dotada de una excepcional facilidad para el liderazgo. Aunque haya caído en el olvido, en su época levantó verdaderas pasiones entre los más humildes y desfavorecidos y auténtico pavor y odio entre los poderosos, que veían en ella, no sin razón, a una líder dotada de las herramientas y virtudes necesarias para arrastrar a la clase obrera por el camino de la revolución. En el libro, no sólo se nos muestra su faceta política, también humana; como mujer, como esposa, como madre, como compañera de lucha y sufrimiento de otras personas. A pesar de que ella lleva casi el todo el peso de la historia, también aparece otro importante revolucionario de la época: el secretario general del partido comunista brasileño, Luis Carlos Prestes, conocido popularmente como el Caballero de la Esperanza. Prestes es sobre todo recordado por dirigir la Revolución Paulista, en 1.924, y a continuación, la Columna Prestes, compuesta por 1.500 rebeldes, que recorrieron 25.000 kilómetros de territorio brasileño, tratando de ganarse para su causa a los campesinos, por medio de labores de propaganda y de promesas de reforma social. Esta marcha duró más de dos años, y precedió en unos pocos a la de Mao en China. Prestes se convirtió en un símbolo de cambio, justicia y esperanza para millones de brasileños condenados a la opresión y la miseria. Dos personajes de una época especialmente convulsa (las décadas de los 20 y 30, y primera mitad de los 40), Ambos son ejemplos de valentía, coherencia, solidaridad y entrega a la lucha por la justicia social.Y un espejo en el que vernos reflejados quienes queremos un mundo mejor, quienes creemos que otro mundo es posible. Pocas veces el destino o la casualidad une a dos seres tan maravillosos. Junto a ellos, también aparecen seres repugnantes y despreciables como el dictador brasileño Getulio Vargas, el jefe de la policía política de este, Fillinto Müller o el Reichsfüher, Heinrich Mimmler.

En fin, un libro que contiene acción, amor, política, espionaje y aventuras, y que no podréis dejar de leer una vez comenzado. No he querido dar enlaces de los personajes protagonistas para no hacer spoiler a los que estén interesados en conseguirlo. Un libro con el que aprendereís historia y disfrutaréis un montón. No creo que sea muy difícil conseguir una edición en español.

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Portada de una edición en lengua portuguesa.

Olga (Baseado na Obra de Fernando Morais)

Caratula de la película basada en la novela.

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Olga Benario.

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Luis Carlos Prestes.

 
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Publicado por en mayo 16, 2017 en Cultura, Literatura

 

Diarios de las estrellas (1.957). Una genial novela de Stanislaw Lem, el padre de la Ciencia-Ficción polaca.

He estado leyendo una genial novela de ciencia-ficción, del maestro en el género, Stanislaw Lem (1.921-2.006). Y digo genial, porque el autor muestra una imaginación desbordante. Se trata de Diarios de las estrellas, escrita en la década de 1.950, época que según algunos entendidos fue la más productiva y brillante de este género tanto a nivel literario como cinematográfico.Normalmente la ciencia-ficción más conocida es la anglosajona, es decir, la británica y la estadounidense, pero según los especialistas en la materia, la mejor es la polaca y la soviética.  De la soviética no voy a opinar porque no la he leído, pero de la polaca, por lo menos en lo que a Lem se refiere, es magistral. En la novela desfilan toda clase de planetas, seres extraterrestres,robots, civilizaciones de otras galaxias, palabras y conceptos inventados pertenecientes a otros mundos, situaciones emocionantes y extravagantes,etc. Había que tener una imaginación fuera de lo común para inventar tantas cosas. Para mí, Lem fue al mundo de los viajes intergalácticos como Tolkien al mundo de la Tierra Media. Creó un mundo propio, cuya inventiva no tenía límites. La lectura es muy amena. No faltan la crítica a los Gobiernos, los organismos internacionales y a las burocracias,- en una velada crítica al régimen comunista bajo al que Lem le tocó vivir). Pero, tampoco faltan numerosos toques de humor, que ganan todavía más la simpatía del lector. Todo en esta novela resulta perfecto. El héroe de la novela, Ijon Tichy,-protagonista asimismo de otras del autor-, se enfrenta a situaciones tanto peligrosas como absurdas, pero acaba tomándose todo con un saludable sentido del humor. Entiendo que haya gente a la que la literatura de ciencia-ficción le eche para atrás, pero Lem es un autor muy apropiado para iniciarse en el género y perderle el miedo. Su estilo engancha desde el primer momento. Sus obras han sido traducidas a 40 lenguas y han vendido 27 millones de ejemplares.

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Lem fue nombrado miembro honorario de la SFWA (Asociación de escritores norteamericanos de ciencia-ficción y fantasía) en 1.973, pero fue expulsado en 1.976 tras declarar que la ciencia-ficción estadounidense era de baja calidad literaria y que estaba más interesada en la comercialidad que en desarrollar nuevas ideas o formas literarias.

A lo largo de su carrera, Lem recibió varias distinciones como la Medalla al Mérito Literario, el Premio Austríaco de Literatura Europea (1.986) o el Premio Franz Kafka (1.991).

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Stanislaw Lem.

Su obra más famosa, Solaris (1.961) fue llevada al cine en 1.972 por Andrei Tarkoski y en 2.002 por Steven Sorderberg.

Otras obras de Stanislaw Lem son:

El hombre de Marte (1.946).

El hospital de la transfiguración (1.948).

Los astronautas (1.951).

La nebulosa de Magallanes (1.952)

Solaris (1.961)

Retorno de las estrellas (1.961)

Fábulas de robots (1.964).

Ciberíada (1.965)

La voz de su amo (1.968).

Congreso de futurología (1.971)

Fiebre del heno (1.976).

 
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Publicado por en marzo 27, 2017 en Literatura

 

La perla (John Steinbeck, 1.947). Una breve novela de Matrícula de Honor.

A veces partiendo de la sencillez, se pueden lograr resultados inmejorables. Es el caso de la novela La perla,escrita en 1.947 por el futuro Premio Nobel de Literatura, John Steinbeck. En tan sólo 132 páginas logra uno de los relatos más intensos y emocionantes que se hayan escrito a lo largo del siglo XX. Se nos muestra la mísera vida de unos pescadores mexicanos atados al poblacho donde han nacido, encadenados a una economía de subsistencia que jamás les permitirá salir del círculo vicioso de la pobreza. Hasta que a uno de ellos le sucede un hecho extraordinario que podría cambiar su vida para siempre. Pero también van desfilando en el relato, la codicia, la envidia, la rumorología, el cinismo, la crueldad y la lucha continua por la supervivencia. Se nota que Steinbeck conocía muy buen la naturaleza humana, sobre todo las mezquindades de ricos y pobres. El mundo de la mediocridad aparece como algo extremadamente difícil de abandonar, porque fuerzas muy diversas y poderosas, presionarán para retenernos en él. Steinbeck sabe dar voz a los desheredados del mundo y lo hace con tal convicción que llegamos a sentir como nuestra la tragedia de la pareja protagonista. Sus angustias y dificultades (tremendas, por otra parte) nos terminan afectando. La perla es una obra sobre el valor que implica plantarle cara al destino ominoso que nos había constreñido hasta entonces. Es una narración sobre la justificada ira que llevamos dentro y de la enorme tensión interna que supone la lucha por romper las cadenas que nos paralizan y nos niegan nuestra dignidad humana. También es una alegoría sobre el poder del dinero y como influye en la forma en que los demás se relacionan contigo. Como nos habla de tantas cosas importantes que nos definen a los humanos, recomiendo su lectura a todo el mundo. Además, repito, son sólo 132 páginas.

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Otras obras destacadas de John Steinbeck.

De ratones y hombres (1.937).

Las uvas de la ira (1.939).

Al este del Edén (1.952).

El breve reinado de Pipino IV (1.957).

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John Steinbeck (1.902-1.968).

 
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Publicado por en marzo 11, 2017 en Literatura

 

Narración de Arthur Gordon Pym. Otra obra maestra de Edgar Allan Poe.

Mi recomendación literaria de hoy es Narración de Arthur Gordon Pym, novela escrita por Edgar Allan Poe en 1.837 y que me ha parecido una de las mejores novelas que he leído en mi vida. Su principal mérito es que sabe transitar sin problemas de un género a otro.Del relato marinero de aventuras al terror, del suspense a la descripción naturalista y científica, sin olvidar la tragedia. En pocas ocasiones he sentido tanta angustia y desasosiego como leyendo el claustrofóbico episodio de la buhardilla. Pocas expediciones geográficas y científicas han sido detalladas tan meticulosamente y con tanto rigor como las que aquí se narran. Son dos ejemplos (no pongo más, para no hacer spoiler) de como Poe sabía con pulso firme arrastrar a sus personajes (y al lector) hacía mundos insospechados y conseguir resultados sobresalientes. Pocas veces una narración es tan sólida de principio a fin. Se muestra profesionalidad literaria sin caer en la pedantería ni en el lenguaje barroco. Lo único que aviso es que hay mucho lenguaje marinero, de navegación, y uno se encuentra con palabras específicas de esta disciplina que tiene que buscar, lo cual es lógico teniendo en cuenta que la acción transcurre a bordo de un barco. Pero tan poco es un gran esfuerzo, cuando se está ante un prodigio literario digno de quitarse el sombrero como es esta novela de un autor incomparable. Ya hablé maravillas de Poe en https://elblogdemiguelfernandez.wordpress.com/2012/08/07/edgar-allan-poe-…ras-recomendadas/Y ahora vuelvo a recomendarle con esta otra maravilla que hasta hace poco desconocía. Por cierto, la traducción española corre a cargo de otro gran maestro de la literatura, el argentino Julio Córtazar (1.914-1.984), autor de obras maestras como La otra orilla o la famosísima Rayuela.

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Publicado por en marzo 5, 2017 en Literatura

 

En el Japón fantasmal. Un enriquecedor libro de Lafcadio Hearn, el primer occidental que nos difundió la cultura japonesa.

He estado leyendo En el Japón fantasmal, un libro de relatos escrito en 1.899 por Lafcadio Hearn (1.850-1.904). Este autor fue el primer occidental en empaparse de cultura japonesa y publicar todo lo que sobre esta cultura iba aprendiendo. A él le debemos muchísimo sobre nuestros conocimientos sobre el país asiático. Además, abrió la puerta a que otros se interesasen y a que hubiese incluso un movimiento artístico en la pintura conocido como orientalismo o japonesismo, que mostraba la influencia estilística y artística del país del sol naciente en artistas europeos. El libro ha sido publicado en 2.015 por Satori Ficción. Contiene varios relatos de fantasmas y maldiciones de lo más inquietantes, y es que probablemente no existan fantasmas más aterradores en el mundo que los japoneses. Estos fantasmas suelen ser femeninos y habitar en los suburbios, las periferias o el extrarradio de las grandes ciudades. Si os gustaron películas como The ring, The eye o La maldición, sería bastante extraño que no os gustase este libro. Ahora bien, no todas las historias son sobre fantasmas. También hay capítulos dedicados a cosas que forman parte de la vida cotidiana de muchos japoneses como el incienso-, su preparación y sus múltiples variedades-,  los gusanos de seda o proverbios budistas. El libro se hace corto, pues su lectura se hace muy amena, y la mayoría de los capítulos son cortos. Así que si os aburrís y no sabes que leer, esta es mi recomendación literaria de la semana.

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Patrick Lafcadio Hearn nació en la isla jónica de Léucade, de donde proviene su nombre, Lafcadio, hijo de una campesina griega y de un cirujano militar católico irlandés, destinado a Grecia con motivo de la ocupación británica del país. A los seis años, su familia se traslada a Dublín, donde por unas cosas y por otras, sus padres terminan desentendiéndose de él, y le envían a vivir con una tía paterna. Por ello tuvo una infancia triste y solitaria. Además, en un accidente perdió un ojo, lo que provocó un intenso complejo de inferioridad; esta fue la causa por la que aparece en las fotografías de lado o con los ojos cerrados.

En 1.890 y tras más de diez años trabajando en Estados Unidos, se marchó a Japón para escribir artículos para el Harper´s Magazine. Pero poco después de su llegada a Yokohama, rompió sus relaciones con este periódico enfadado con los editores a quienes consideraba unos tiranos. Con el apoyo del profesor Basil Hall Chamberlain, de la Universidad de Tokio, se dedicó a la enseñanza.

En los últimos diez años de su corta vida, escribió los doce volúmenes sobre Japón por los que es hoy recordado y por los que es hoy una figura de  imprescindible consulta para todo estudioso de la cultura japonesa.

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Las obras de Lafcadio Hearn que han sido traducidas al castellano son:

  • Kokoro: Impresiones de la vida íntima del Japón.
  • Kwaidan: Historias y estudios de cosas extrañas.
  • En el Japón fantasmal.
  • Japón, un intento de aproximación.
  • En la cueva de los espectros infantiles y otros relatos.
  • En el país de los dioses. Relatos de viajes por el Japón Meiji.
  • Sombras

 

En el Japón fantasmal. Lafcadio Hearn. Satori Ficcion.  www.satoriediciones.com

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Publicado por en febrero 1, 2017 en Literatura

 

Como el que tiene un huerto de tomates (Antonio Flórez Lage, 2.015). Una divertidísima novela de acción y aventuras.

He terminado de leer hace un par de días una novela realmente sensacional. Se titula Como el que  tiene un huerto de tomates y es la primera incursión en la novela (y espero que no la última por todo lo que me ha hecho disfrutar) de Antonio Flórez Lage, veterinario de profesión, que ha decidido probar fortuna en el noble arte de la escritura. La narración nos presenta a un personaje muy normalito, incluso un poco soso, que por culpa de un amigo bastante temerario e irreflexivo, se verá envuelto en un maraña de aventuras bastante peligrosas. Debido a que el propio protagonista es demasiado racional y prudente para llevar el peso de una historia de lo más dinámica, este cede el peso de la historia a otros, que por sus características parecen creados para las situaciones de acción y tensión. Sobre todo el amigo del protagonista/narrador, quién con sus inagotables recursos de humor, temeridad e ingenio dan a la narración el carburante necesario para que esta no decaiga en ningún momento, y el lector no pueda despegarse de las páginas del libro. La novela son dos historias con los mismos protagonistas en dos épocas distintas de sus vidas (adolescencia y juventud),- separadas aproximadamente por una década-, y dos escenarios diferentes (un pueblecito costero de Galicia y Méjico). Ambas historias se van alternando, una en Galicia, una en Méjico (o México si lo prefieren), lo que hace que el lector nunca pierda el hilo de ninguna de las dos. Se nota que el autor tiene muchas lecturas de literatura juvenil y de aventuras de autores clásicos del XIX (sobre todo Emilio Salgari), por las situaciones que plantea, y el modo en que lo hace.

También se nota que se ha visto bastantes películas de acción.  Desarrollar a lo largo de 270 páginas una historia de aventuras sin que haya un solo bache narrativo es muy meritorio. Si yo fuese novelista me costaría mucho trabajo plasmar escenas de acción (por ejemplo tiroteos o persecuciones), pues lo que es muy fácil de mostrar en el cine, es muy difícil de insertar o narrar en escritura.  Lo cierto es que todo ha sido tan bien planeado e implementado en este relato, que el lector se siente agradecido de ser transportado al mundo de estos dos individuos de personalidades tan diferentes y se le perdonan al autor que ciertas situaciones,-como es habitual en los relatos aventureros y de acción-, sean algo inverosímiles o exageradas. Llevaba muchos años, lustros quizás, sin sentir el pulso de la literatura de acción o thriller,- desde que deje de leer a Ken Follet, probablemente-, y este retorno a aquello ha sido como una brisa de aire fresco que me ha hecho sentir mejor.

Por tanto, Como el que  tiene un huerto de tomates, de Antonio Flórez Lage es una estupenda novela que aconsejo a todo el mundo. Ha sido además Segundo Premio de Novela AEINAPE 2015.  

Esta novela se puede conseguir en Librería Juan Rulfo, C/Fernando El Católico, 86. 28015. Madrid.

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Publicado por en diciembre 28, 2016 en Literatura