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Archivo de la categoría: Literatura

Diarios de las estrellas (1.957). Una genial novela de Stanislaw Lem, el padre de la Ciencia-Ficción polaca.

He estado leyendo una genial novela de ciencia-ficción, del maestro en el género, Stanislaw Lem (1.921-2.006). Y digo genial, porque el autor muestra una imaginación desbordante. Se trata de Diarios de las estrellas, escrita en la década de 1.950, época que según algunos entendidos fue la más productiva y brillante de este género tanto a nivel literario como cinematográfico.Normalmente la ciencia-ficción más conocida es la anglosajona, es decir, la británica y la estadounidense, pero según los especialistas en la materia, la mejor es la polaca y la soviética.  De la soviética no voy a opinar porque no la he leído, pero de la polaca, por lo menos en lo que a Lem se refiere, es magistral. En la novela desfilan toda clase de planetas, seres extraterrestres,robots, civilizaciones de otras galaxias, palabras y conceptos inventados pertenecientes a otros mundos, situaciones emocionantes y extravagantes,etc. Había que tener una imaginación fuera de lo común para inventar tantas cosas. Para mí, Lem fue al mundo de los viajes intergalácticos como Tolkien al mundo de la Tierra Media. Creó un mundo propio, cuya inventiva no tenía límites. La lectura es muy amena. No faltan la crítica a los Gobiernos, los organismos internacionales y a las burocracias,- en una velada crítica al régimen comunista bajo al que Lem le tocó vivir). Pero, tampoco faltan numerosos toques de humor, que ganan todavía más la simpatía del lector. Todo en esta novela resulta perfecto. El héroe de la novela, Ijon Tichy,-protagonista asimismo de otras del autor-, se enfrenta a situaciones tanto peligrosas como absurdas, pero acaba tomándose todo con un saludable sentido del humor. Entiendo que haya gente a la que la literatura de ciencia-ficción le eche para atrás, pero Lem es un autor muy apropiado para iniciarse en el género y perderle el miedo. Su estilo engancha desde el primer momento. Sus obras han sido traducidas a 40 lenguas y han vendido 27 millones de ejemplares.

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Lem fue nombrado miembro honorario de la SFWA (Asociación de escritores norteamericanos de ciencia-ficción y fantasía) en 1.973, pero fue expulsado en 1.976 tras declarar que la ciencia-ficción estadounidense era de baja calidad literaria y que estaba más interesada en la comercialidad que en desarrollar nuevas ideas o formas literarias.

A lo largo de su carrera, Lem recibió varias distinciones como la Medalla al Mérito Literario, el Premio Austríaco de Literatura Europea (1.986) o el Premio Franz Kafka (1.991).

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Stanislaw Lem.

Su obra más famosa, Solaris (1.961) fue llevada al cine en 1.972 por Andrei Tarkoski y en 2.002 por Steven Sorderberg.

Otras obras de Stanislaw Lem son:

El hombre de Marte (1.946).

El hospital de la transfiguración (1.948).

Los astronautas (1.951).

La nebulosa de Magallanes (1.952)

Solaris (1.961)

Retorno de las estrellas (1.961)

Fábulas de robots (1.964).

Ciberíada (1.965)

La voz de su amo (1.968).

Congreso de futurología (1.971)

Fiebre del heno (1.976).

 
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Publicado por en marzo 27, 2017 en Literatura

 

La perla (John Steinbeck, 1.947). Una breve novela de Matrícula de Honor.

A veces partiendo de la sencillez, se pueden lograr resultados inmejorables. Es el caso de la novela La perla,escrita en 1.947 por el futuro Premio Nobel de Literatura, John Steinbeck. En tan sólo 132 páginas logra uno de los relatos más intensos y emocionantes que se hayan escrito a lo largo del siglo XX. Se nos muestra la mísera vida de unos pescadores mexicanos atados al poblacho donde han nacido, encadenados a una economía de subsistencia que jamás les permitirá salir del círculo vicioso de la pobreza. Hasta que a uno de ellos le sucede un hecho extraordinario que podría cambiar su vida para siempre. Pero también van desfilando en el relato, la codicia, la envidia, la rumorología, el cinismo, la crueldad y la lucha continua por la supervivencia. Se nota que Steinbeck conocía muy buen la naturaleza humana, sobre todo las mezquindades de ricos y pobres. El mundo de la mediocridad aparece como algo extremadamente difícil de abandonar, porque fuerzas muy diversas y poderosas, presionarán para retenernos en él. Steinbeck sabe dar voz a los desheredados del mundo y lo hace con tal convicción que llegamos a sentir como nuestra la tragedia de la pareja protagonista. Sus angustias y dificultades (tremendas, por otra parte) nos terminan afectando. La perla es una obra sobre el valor que implica plantarle cara al destino ominoso que nos había constreñido hasta entonces. Es una narración sobre la justificada ira que llevamos dentro y de la enorme tensión interna que supone la lucha por romper las cadenas que nos paralizan y nos niegan nuestra dignidad humana. También es una alegoría sobre el poder del dinero y como influye en la forma en que los demás se relacionan contigo. Como nos habla de tantas cosas importantes que nos definen a los humanos, recomiendo su lectura a todo el mundo. Además, repito, son sólo 132 páginas.

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Otras obras destacadas de John Steinbeck.

De ratones y hombres (1.937).

Las uvas de la ira (1.939).

Al este del Edén (1.952).

El breve reinado de Pipino IV (1.957).

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John Steinbeck (1.902-1.968).

 
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Publicado por en marzo 11, 2017 en Literatura

 

Narración de Arthur Gordon Pym. Otra obra maestra de Edgar Allan Poe.

Mi recomendación literaria de hoy es Narración de Arthur Gordon Pym, novela escrita por Edgar Allan Poe en 1.837 y que me ha parecido una de las mejores novelas que he leído en mi vida. Su principal mérito es que sabe transitar sin problemas de un género a otro.Del relato marinero de aventuras al terror, del suspense a la descripción naturalista y científica, sin olvidar la tragedia. En pocas ocasiones he sentido tanta angustia y desasosiego como leyendo el claustrofóbico episodio de la buhardilla. Pocas expediciones geográficas y científicas han sido detalladas tan meticulosamente y con tanto rigor como las que aquí se narran. Son dos ejemplos (no pongo más, para no hacer spoiler) de como Poe sabía con pulso firme arrastrar a sus personajes (y al lector) hacía mundos insospechados y conseguir resultados sobresalientes. Pocas veces una narración es tan sólida de principio a fin. Se muestra profesionalidad literaria sin caer en la pedantería ni en el lenguaje barroco. Lo único que aviso es que hay mucho lenguaje marinero, de navegación, y uno se encuentra con palabras específicas de esta disciplina que tiene que buscar, lo cual es lógico teniendo en cuenta que la acción transcurre a bordo de un barco. Pero tan poco es un gran esfuerzo, cuando se está ante un prodigio literario digno de quitarse el sombrero como es esta novela de un autor incomparable. Ya hablé maravillas de Poe en https://elblogdemiguelfernandez.wordpress.com/2012/08/07/edgar-allan-poe-…ras-recomendadas/Y ahora vuelvo a recomendarle con esta otra maravilla que hasta hace poco desconocía. Por cierto, la traducción española corre a cargo de otro gran maestro de la literatura, el argentino Julio Córtazar (1.914-1.984), autor de obras maestras como La otra orilla o la famosísima Rayuela.

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Publicado por en marzo 5, 2017 en Literatura

 

En el Japón fantasmal. Un enriquecedor libro de Lafcadio Hearn, el primer occidental que nos difundió la cultura japonesa.

He estado leyendo En el Japón fantasmal, un libro de relatos escrito en 1.899 por Lafcadio Hearn (1.850-1.904). Este autor fue el primer occidental en empaparse de cultura japonesa y publicar todo lo que sobre esta cultura iba aprendiendo. A él le debemos muchísimo sobre nuestros conocimientos sobre el país asiático. Además, abrió la puerta a que otros se interesasen y a que hubiese incluso un movimiento artístico en la pintura conocido como orientalismo o japonesismo, que mostraba la influencia estilística y artística del país del sol naciente en artistas europeos. El libro ha sido publicado en 2.015 por Satori Ficción. Contiene varios relatos de fantasmas y maldiciones de lo más inquietantes, y es que probablemente no existan fantasmas más aterradores en el mundo que los japoneses. Estos fantasmas suelen ser femeninos y habitar en los suburbios, las periferias o el extrarradio de las grandes ciudades. Si os gustaron películas como The ring, The eye o La maldición, sería bastante extraño que no os gustase este libro. Ahora bien, no todas las historias son sobre fantasmas. También hay capítulos dedicados a cosas que forman parte de la vida cotidiana de muchos japoneses como el incienso-, su preparación y sus múltiples variedades-,  los gusanos de seda o proverbios budistas. El libro se hace corto, pues su lectura se hace muy amena, y la mayoría de los capítulos son cortos. Así que si os aburrís y no sabes que leer, esta es mi recomendación literaria de la semana.

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Patrick Lafcadio Hearn nació en la isla jónica de Léucade, de donde proviene su nombre, Lafcadio, hijo de una campesina griega y de un cirujano militar católico irlandés, destinado a Grecia con motivo de la ocupación británica del país. A los seis años, su familia se traslada a Dublín, donde por unas cosas y por otras, sus padres terminan desentendiéndose de él, y le envían a vivir con una tía paterna. Por ello tuvo una infancia triste y solitaria. Además, en un accidente perdió un ojo, lo que provocó un intenso complejo de inferioridad; esta fue la causa por la que aparece en las fotografías de lado o con los ojos cerrados.

En 1.890 y tras más de diez años trabajando en Estados Unidos, se marchó a Japón para escribir artículos para el Harper´s Magazine. Pero poco después de su llegada a Yokohama, rompió sus relaciones con este periódico enfadado con los editores a quienes consideraba unos tiranos. Con el apoyo del profesor Basil Hall Chamberlain, de la Universidad de Tokio, se dedicó a la enseñanza.

En los últimos diez años de su corta vida, escribió los doce volúmenes sobre Japón por los que es hoy recordado y por los que es hoy una figura de  imprescindible consulta para todo estudioso de la cultura japonesa.

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Las obras de Lafcadio Hearn que han sido traducidas al castellano son:

  • Kokoro: Impresiones de la vida íntima del Japón.
  • Kwaidan: Historias y estudios de cosas extrañas.
  • En el Japón fantasmal.
  • Japón, un intento de aproximación.
  • En la cueva de los espectros infantiles y otros relatos.
  • En el país de los dioses. Relatos de viajes por el Japón Meiji.
  • Sombras

 

En el Japón fantasmal. Lafcadio Hearn. Satori Ficcion.  www.satoriediciones.com

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Publicado por en febrero 1, 2017 en Literatura

 

Como el que tiene un huerto de tomates (Antonio Flórez Lage, 2.015). Una divertidísima novela de acción y aventuras.

He terminado de leer hace un par de días una novela realmente sensacional. Se titula Como el que  tiene un huerto de tomates y es la primera incursión en la novela (y espero que no la última por todo lo que me ha hecho disfrutar) de Antonio Flórez Lage, veterinario de profesión, que ha decidido probar fortuna en el noble arte de la escritura. La narración nos presenta a un personaje muy normalito, incluso un poco soso, que por culpa de un amigo bastante temerario e irreflexivo, se verá envuelto en un maraña de aventuras bastante peligrosas. Debido a que el propio protagonista es demasiado racional y prudente para llevar el peso de una historia de lo más dinámica, este cede el peso de la historia a otros, que por sus características parecen creados para las situaciones de acción y tensión. Sobre todo el amigo del protagonista/narrador, quién con sus inagotables recursos de humor, temeridad e ingenio dan a la narración el carburante necesario para que esta no decaiga en ningún momento, y el lector no pueda despegarse de las páginas del libro. La novela son dos historias con los mismos protagonistas en dos épocas distintas de sus vidas (adolescencia y juventud),- separadas aproximadamente por una década-, y dos escenarios diferentes (un pueblecito costero de Galicia y Méjico). Ambas historias se van alternando, una en Galicia, una en Méjico (o México si lo prefieren), lo que hace que el lector nunca pierda el hilo de ninguna de las dos. Se nota que el autor tiene muchas lecturas de literatura juvenil y de aventuras de autores clásicos del XIX (sobre todo Emilio Salgari), por las situaciones que plantea, y el modo en que lo hace.

También se nota que se ha visto bastantes películas de acción.  Desarrollar a lo largo de 270 páginas una historia de aventuras sin que haya un solo bache narrativo es muy meritorio. Si yo fuese novelista me costaría mucho trabajo plasmar escenas de acción (por ejemplo tiroteos o persecuciones), pues lo que es muy fácil de mostrar en el cine, es muy difícil de insertar o narrar en escritura.  Lo cierto es que todo ha sido tan bien planeado e implementado en este relato, que el lector se siente agradecido de ser transportado al mundo de estos dos individuos de personalidades tan diferentes y se le perdonan al autor que ciertas situaciones,-como es habitual en los relatos aventureros y de acción-, sean algo inverosímiles o exageradas. Llevaba muchos años, lustros quizás, sin sentir el pulso de la literatura de acción o thriller,- desde que deje de leer a Ken Follet, probablemente-, y este retorno a aquello ha sido como una brisa de aire fresco que me ha hecho sentir mejor.

Por tanto, Como el que  tiene un huerto de tomates, de Antonio Flórez Lage es una estupenda novela que aconsejo a todo el mundo. Ha sido además Segundo Premio de Novela AEINAPE 2015.  

Esta novela se puede conseguir en Librería Juan Rulfo, C/Fernando El Católico, 86. 28015. Madrid.

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Publicado por en diciembre 28, 2016 en Literatura

 

Lean a Tolstoi , y se conocerán mejor a si mismos y no serán tan duros consigo mismos.

Hace ya unos cuantos meses,- quizás ya más de un año, pues el tiempo transcurre a una velocidad fantasmal-, estuve leyendo un maravilloso tríptico de relatos de ese incomparable novelista que fue Lev Tolstoi (1.828-1.910), conocido sobre todo por Ana Karenina y Guerra y Paz, pero autor de una obra mucho más amplia. Bien, pues lo cierto, es que leyendo a Tolstoi descubrí a alguien que conocía como nadie los tormentos de la mente y el alma humanas. Nadie como él ha sabido reflejar toda la porquería que llevamos los humanos dentro. Me refiero a los complejos, las envidias, las frustraciones, el deseo sexual reprimido, los prejuicios sociales y de clase, las rígidas reglas de convivencia social que han restringido durante los siglos la libertad de las personas, la neurosis derivada de todo esto, los sentimientos de amargura e insatisfacción personales, la culpa, el pecado,etc. Todas esas cadenas que arrastramos los humanos, Tolstoi las diseccionó minuciosamente en sus obras. Si bien es cierto que la Rusia del siglo XIX era una sociedad muy rígida, tradicionalista y nada democrática, y que la sociedad de hoy es más avanzada, también lo es, que no somos tan libres como nos creemos y que las cadenas familiares, económicas, laborales, religiosas, ideológicas, personales,etc, siguen estando ahí, condicionándonos y frenando nuestra libertad y personalidad más de lo que nos imaginamos. Por eso, cuando lean a Tolstoi, van a sentirse reflejados en las situaciones interiores que atraviesan sus protagonistas. Porque la insatisfacción personal, la culpa o el sentirse “pecador” están ahí. Las percepciones que los personajes tolstianos tienen de la realidad, las hemos tenido todos.  Lean a Tolstoi, se identificarán con los personajes, se conocerán mejor a sí mismos y se perdonarán a sí mismos con más facilidad, pues entenderán que el ser humano está tejido de limitaciones e imperfecciones. Estoy convencido que tendrá un efecto terapéutico y liberador. Además, la lectura de los relatos de Tolstoi es un placer por la maestría con que están escritos. Los relatos de Tolstoi que recomiendo son los siguientes:

  • La muerte de Iván Ilich.(1.886)
  • El Diablo (publicado postumamente, en 1.911)
  • El Padre Sergio (1.898)

Lev Tolstoi (1.828-1.910).

La muerte de Iván Ilich, El Diablo y El Padre Sergio. Las cadenas de la rutina matrimonial, eclesiástica y económica en tres obras magistrales. Ultramar Bolsillo. Prólogo de Arturo Uslar-Pietri.

 
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Publicado por en agosto 23, 2016 en Literatura

 

El Rey Arturo y los caballeros de la Tabla Redonda. El fascinante ciclo artúrico sigue apasionándonos a muchos hoy día.

Acabo de terminar de leer El Rey Arturo y los caballeros de la Tabla Redonda, la obra anónima que condensa todos los relatos del llamado ciclo artúrico. Son sin duda, los relatos más conocidos por el gran público en lo que a mitología celta se refiere. Constituyen una serie de historias de aventuras, románticas y caballerescas, perfectamente concatenadas que nos narran la fundación, auge y declive de la Orden de los Caballeros de la Tabla Redonda. Es cierto, que hay pasajes que han sido cambiados para hacer una versión más edulcorada y para todos los públicos, pues no se podía mostrar al gran público, las historias de adulterios e incestos que allí se producían. En el relato light , la Reina Ginebra y el caballero Lancelot no son amantes. En el relato original, si lo eran y de hecho, existe un filme musical sobre ese adulterio, titulado Camelot, dirigido en 1.969 por Joshua Logan. En el relato light, Mordred,-quién terminará siendo el villano de la obra-, es sobrino de Arturo, cuando en realidad es fruto de un polvo incestuoso entre Arturo y su hermana, la malvada Morgana La Fay. Sería como hijo y sobrino a la vez. Son historias muy crueles y explicitas en cuanto a sexo y violencia, pero también con mucha épica y heroísmo. Nos hacen soñar con mundos imaginarios y fantásticos descritos y narrados como si hubiesen sido reales. Lo único real son las ciudades donde transcurrieron los hechos, pero todo esta narrado de una manera que transmite una sólida verosimilitud. El listado de personajes es impresionante y las escuetas descripciones de estos, bastan para hacerse una idea de la personalidad de cada uno de ellos. La lectura de estos relatos me ha resultado apasionante de principio a fin. Eso explica que en los últimos años, cada vez haya ido conociendo más gente aficionada a este tipo de literatura. El único fallo que se le podría achacar a esta obra, es el anacronismo, tan frecuente por otra parte, de introducir a un personaje musulmán (aunque sea de pasada), pues transcurre en la segunda mitad del siglo V,-coincidiendo con los últimos años del Imperio Romano y los primeros después de que este haya desaparecido-, y el Islam no se fundó hasta el siglo VII (622 d.C.,concretamente). Por lo demás, excelente literatura celta y anglosajona cuya divulgación no debe perderse. Muy recomendable.

Sería interesante que el lector encontrase libros actuales sobre el tema, pues la edición que he leído y figura como fuente, abajo es muy antigua y supongo, estará descatalogada.

El Rey Arturo.

La Reina Ginebra.

Lancelot du Lac.

Tristán.

Galahad, hijo de Arturo.

El mago Merlín.

 

La bruja Morgana, hermana de Arturo.

 

Mordred, fruto del incesto entre Arturo y Morgana.

El Rey Arturo y los caballeros de la Tabla Redonda. Edición a cargo de Pablo Mañé Garzón. Libros Río Nuevo.

 
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Publicado por en agosto 21, 2016 en Literatura, Mitología