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El genocidio de los colaboracionistas birmanos contra la etnia Karen en la Segunda Guerra Mundial.

12 Jun

Antes  de la campaña de Birmania en 1941,el Ejército Imperial Japonés estableció una serie de contactos con el nacionalismo birmano que ansiaba ver liberada su patria del yugo del Imperio Británico, tal y como promovían el Partido Thakin del dirigente Aung San y el Bloque Libertario de Ba Maw. Gracias a un pacto secreto entre  los independentistas birmanos y un grupo de agentes nipones al frente del oficial Keiji Suzuki, se reclutó a una fuerza de 200 voluntarios nativos en la llamada Minami Kikan (Agencia Sur), que conformaron el núcleo del Ejército Independiente Birmano cuando el Imperio Japonés invadió Birmania y liberó Rangún en 1942. Una vez consolidada la presencia de los japoneses en el país, los veteranos que habían peleado junto a los nipones, no sólo sintieron ganas de vengarse de los británicos, sino también contra todas aquellas minorías que hubiesen colaborado con las autoridades coloniales inglesas, como por ejemplo hicieron los karen.

Aung Sang

El 8 de abril de 1942 fue constituido el Gobierno Baho en Rangún como una especie de “régimen satélite” de Japón. Al frente de los políticos Ba Sein y Tu OKe, esta administración clientelar apenas pudo ejercer un control efectivo sobre el país, porque en aquellos momentos todavía el Ejército Japonés y el Ejército Británico peleaban por el dominio de Birmania. Fue entonces cuando aprovechándose de aquel vacío de poder, los nacionalistas más radicales difundieron un mensaje xenófobo y azuzaron a masas cargadas de odio contra determinadas minorías,sobre todo contra los karen por su condición de cristianos y por haber cooperado con el Reino Unido.

Resultado de imagen de Independient Burma Army 1942

Entrada de las tropas japonesas en Rangún a principios de 1942.

Inesperadamente, en mayo de 1942, grupos de milicianos y soldados del Ejército Independiente Birmano, armados con fusiles, espadas y machetes, a los que muy pronto se unieron civiles radicalizados, irrumpieron por sorpresa en las aldeas de los karen. Acto seguido y tras desatar una oleada de violencia acompañada de palizas y ensañamientos, cientos de chozas fueron arrasadas y miles de habitantes brutalmente asesinados, sin importar que las víctimas fuesen varones, mujeres, ancianos o niños. No obstante, todavía peor fue lo que ocurrió en los pueblos donde la población vivía mezclada porque se organizaron partidas de caza y se celebraron matanzas públicas a las que acudían centenares de vecinos para contemplar como la comunidad entera de los karen resultaba exterminada en medio de la plaza.

Las masacres fueron conocidas con el nombre de “Genocidio Karen” porque áreas enteras se vieron afectadas por la limpieza étnica, sobre todo Myitkyina y el Delta del Río Irrawadi, aunque también Papun, porque en esta última localidad cada noche los birmanos secuestraban y asesinaban a cien miembros de la etnia Karen. A estas matanzas que acabaron en el fusilamiento de miles de personas, hay que añadir las crueles torturas que en muchos casos las víctimas tuvieron que sufrir antes de fallecer, pues los birmanos linchaban previamente a los karen y luego los rajaban con bayonetas o cuchillos para que muriesen desangrados.

Oficiales birmanos del Ejército Independiente BIrmano portando uniformes similares a los de sus alíados japoneses.

No todas las víctimas en la Birmania de 1942 fueron karen porque los musulmanes que vivían en las inmediaciones de Rangún y el Delta del Irradawi también fueron perseguidos y sus  propiedades robadas a manos de los radicales birmanos, especialmente de Arakán donde cientos fueron ejecutados por los soldados del Ejército Independiente Birmano. Ni siquiera se respetaron los matrimonios mixtos entre birmanos y musulmanes o karen, pues familias enteras fueron asesinadas, incluyendo la esposa inglesa de un ex-ministro karen a la que mataron junto a su marido.

A mediados de 1942, el Ejército Imperial Japonés intentó poner orden en BIrmania y disolvió al Gobierno Baho, al mismo tiempo que cesó del mando de la Agencia Sur(Minami Kikan) al oficial Keiji Suzuki después de conocerse que birmanos bajo su mando habían participado en las matanzas. Así fue como gracias a la presión de este tipo de iniciativas y a la seria amenaza de los soldados japoneses sobre las tropas del Ejército Independiente Birmano, en julio de 1942 la violencia cesó y el “Genocidio Karen” se dió por finalizado (aunque algunos crímenes aislados se registrarían hasta otoño de 1942).

Nunca más los karen serían molestados por el Ejército Independiente Birmano durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, un total de dos destacamentos de infantería karen se integrarían como unidades colaboracionistas del Ejército Imperial Japonés en la lucha contra los partisanos del Partido Comunista Birmano y los incursores británicos “chindits” en los años 1943-1944.

Imagen relacionada

Mujeres de la etnia Karen dejándose fotografiar por los británicos en 1.922.

El “Genocidio Karen”  dejó un saldo de entre 50.000 y 60.000 miembros de esta minoría asesinados por el nacionalismo birmano en 1942, lo mismo que numerosos indios, musulmanes y algunos colonos blancos ingleses que fueron igualmente ejecutados. Ante esta gran cantidad de víctimas y la condición de limpieza étnica que tuvieron las matanzas, lo sucedido en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial fue un claro ejemplo de Crimen contra la Humanidad.

Fuente: Eurasia 1945

Bibliografía:

Niall Ferguson, Forgotten Armies, Britain`s ASia Empire & the War with Japan, “1942: Debacle in Burma”, Penguin Bokks (2005), p-171-173.

Joyce Lebra, Japanese Trained-Armied in South East Asia, “Burma National Army” Editorial LSTEAS (2010, Hong Kong), p63-64.

http://www.dictatorwatch.org/articles/karenintro.html

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Publicado por en junio 12, 2019 en Genocidio, II. Guerra Mundial.

 

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