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Dos mujeres de la República (II): Clara Campoamor y Victoria Kent.

21 Ene

Victoria Kent (1.889-1.987), fue una abogada y política republicana. Fue la primera mujer en intervenir ante un consejo de guerra en España. Al igual que Clara Campoamor, defendió en los Tribunales a miembros del Comité Revolucionario  Republicano, a raíz de la sublevación de Jaca. Defendió a Álvaro de Albornoz y consiguió su absolución.

Afiliada al Partido Republicano Radical Socialista (PPRS), fue elegida en 1.931 diputada de las Cortes Constituyentes por Madrid. En las elecciones del 16 de febrero de 1.936, fue elegida diputada por Jaén, esta vez en las listas de Izquierda Republicana, partido que formaba parte del Frente Popular.

Fue designada personalmente por el Presidente de la República, Niceto Álcala-Zamora, Directora General de Prisiones en mayo de 1.931, cargo que ocuparía hasta 1.934. Se dedicó intensamente a la reforma de las cárceles españolas, bajo el criterio humanista de que las sociedades estaban obligadas a recuperar al delincuente como persona activa, y que las cárceles son el instrumento para ello. Siguiendo estas ideas ordenó la mejora de la alimentación de los reclusos, permitió la libertad de culto en las prisiones, estableció los permisos por razones familiares, cerró 114 centros penitenciarios por estar en pésimas condiciones, ordenó construir la nueva cárcel de mujeres de Ventas, en donde no existían las celdas de castigo, y creó el Cuerpo Femenino de Prisiones, para las cárceles de mujeres, y el Instituto de Estudios Penales, cuya dirección encomienda a su maestro Luis Jimenéz de Asúa. Ordenó retirar todos los grilletes y cadenas a los presos y presas.

Se posicionó en contra de otorgar de forma inmediata el derecho a voto a la mujer por no considerarla todavía preparada social y politicamente. En aquel momento, muchísimas mujeres estaban sometidas a la influencia de la Iglesia, con lo que su voto sería para las derecha. Para ella, una de las pruebas del alineamiento mayoritario de las mujeres con la derecha sería la entrega al Presidente de las Cortes de un millón y medio de firmas de mujeres católicas pidiendo la derogación de las reformas laicistas que terminaban con los privilegios de la Iglesia Católica. Sostuvo una polémica al respecto con Clara Campoamor, que le acarrearía cierta impopularidad, no obteniendo acta de diputada en las elecciones de noviembre de 1.933.

En el debate que mantuvo con Clara Campoamor el 1 de octubre de 1.931 sobre el derecho a voto de las mujeres, afirmó:

Que creo que el voto femenino debe aplazarse. Que creo que no es el momento de otorgar el voto a la mujer española. Lo doce una mujer que, en el momento crítico de decirlo, renuncia a un ideal. Es cuestión de oportunidad para la República. Cuando la mujer española se dé cuenta de que sólo en la República están garantizados sus derechos y los de sus hijos, de que sólo la República a traído el pan a su hogar que la Monarquía no había traído, entonces, sólo entonces, la mujer será la más ferviente defensora de la República, pero en estos momentos, cuando acaba de recibir el señor Presidente firmas de mujeres españolas que , con buena fe, creen en los instenes actuales que los ideales de España deben ir por otro camino, cuando yo deseaba fervorosamente unos millares de firmas de mujeres españolas de adhesión a la República. Por hoy, Sres Diputados, es peligroso conceder el voto a la mujer.

Durante la Guerra Civil se hizo cargo de la creación de refugios para niños y de las guarderías infantiles. El Gobierno de la República la envió a Francia como Primera Secretaria de la embajada republicana en París, para que se encargara de las evacuaciones de niños.

Victoria Kent (1.889-1.987)

Permaneció en Francia hasta el final de la Guerra Civil, a cuyo término colaboró en la salida de los refugiados españoles hacia América. Sin embargo, no pudo seguir el mismo camino y fue sorprendida por la invasión alemana. Al ser ocupado París por los alemanes, se refugió en la embajada mexicana, donde permaneció durante un año, al estar su nombre en la lista negra entregada por la policía política franquista al Gobierno colaboracionista de Vichy. La Cruz Roja le proporcionó un apartamento cerca del Bosque de Boulogne, donde vivió hasta la liberación con una identidad falsa: la de Madame Duval.

En 1.948 se marchó a México, donde dio clases de Derecho Penal en la universidad, fundando la Escuela de Capacitación para el Personal de Prisiones, de la que fue directora durante dos años.

Victoria Kent con su defendido, Álvaro de Albornoz, durante el proceso contra el Comité Revolucionario Repubicano, entre finales de 1.930 y principios de 1.931.

Llamada por la ONU, en 1.949, viajó a Nueva York para colaborar en la Sección de Defensa Social, con el encargo de estudiar el lamentable estado de las cárceles en Iberoamérica, cargo que abandonó poco después por ser excesivamente burocrático. De 1.951 a 1.956 representante del Gobierno de la República en el exilio. En Nueva York, fundó y dirigió la revista Ibérica (1.954-1.974), en la que publicaba las noticias llegadas desde España para los exiliados republicanos en Estados Unidos. Aunque volvió a España en 1.977, regresó posteriormente a Nueva York, donde pasó el resto de sus días.

Con militares republicanos en el frente de Madrid.

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